Solidair in Gent


Met veel plezier kondig ik hier een nieuw proefproject aan van Solidar-it. Een nieuw initiatief om in stedelijke weefsels hulp aan te bieden en te vragen.

Daarbij zullen gedurende een zestal maanden 200 mensen Solidare-it!-website uittesten en hun ervaringen, bemerkingen en ideeën uitwisselen om het initiatief te optimaliseren. Het project loopt ook in Brussel en hopelijk binnenkort in nog vele andere steden.

In Ledeberg, een andere wijk in Gent is dan weer een nieuwe wijkmunt gelanceerd, de pluim. Iedereen kan een pluim verdienen door zich in te zetten op drie domeinen: burenzorg, buurtzorg en ontmoeting. Eén Pluim is gelijk aan een kwartier van iemands tijd. Op deze manier kunnen bewoners een dienst bewijzen aan elkaar. Daarnaast kunnen Ledebergenaars met Pluimen ook terecht bij lokale handelaars en organisaties voor bijvoorbeeld een koffie, het huren van een (kinder)fiets, enzovoort.

En zo krijgt het ecosysteem van gemeenschapsmunten opnieuw wat meer diversiteit. Een goede zaak, want het is duidelijk dat ons dominant financieel model op een dag opnieuw in crisis zal verkeren, en dan zal de ervaring van de Torekes, Stropkes, Solidar-it, Pluimkes en de vele andere complementaire munten en systemen van goudwaarde zijn.

het referendum


De voorbije dagen hebben we op de gemeenteraad uitgebreid gedebatteerd over een mogelijk referendum rond het Gentse circulatieplan (ruim 8 uur). Het voorstel van Siegfried Bracke was de Gentenaars te laten stemmen over volgende vraag: Vindt u dat Gent en de Gentenaars beter worden van het voorliggende circulatieplan: ja of neen?  Zelf vind ik het geen goede zaak om over deze vraag een referendum te houden, en ik wil hier graag even uitleggen waarom.

Hierbij ga ik me echter niet richten tot Siegfried Bracke, die enkel uit opportunistische reden plots een voorstander is van referenda. Ik ga liever in op het pleidooi van Sarah Van Liefferinge, die in dit opiniestuk haar voorkeur voor het referendum uitspreekt.

Beste Sarah,

Met plezier heb ik je pleidooi voor een referendum gelezen. Het is duidelijk dat je oprecht gaat voor basisdemocratie. Zelf ben ik ook voorstander van meer directe democratie, van andere vormen van inspraak en betrokkenheid van de burger bij het beleid. Een referendum kan daarbij een goed middel zijn, bijvoorbeeld bij concrete vragen zoals het inplanten van een ondergrondse parking in het stadscentrum. Wat er nu echter voorligt is heel andere koek.

In je eigen stuk geef je zelf een aantal punten aan:  “Hoe zit het met de files op de ring en op knooppunten? Zal de luchtkwaliteit daar niet drastisch dalen? En wat met het nieuwe koopcentrum aan de Expo, dat extra verkeer zal aanzuigen en de middenstand in het centrum bedreigt? Wat zijn de alternatieven daar?”  Meer nog, eigenlijk wil je met de burgers een dialoog opstarten over bijzonder fundamentele kwesties tot en met de vraag over welke soort economie willen we? Worden die kwesties worden dan opgevangen door een simpele ja of nee of de vraag van Siegfried Bracke. Zullen we plots een sereen debat krijgen of een verdere polarisatie? Ik denk het niet. Het tegenvoorstel van de meerderheid biedt wel kansen tot echte dialoog. Ook uit academische hoek komt er steun voor het voorstel van de meerderheid; een burgerkabinet met een representatief staal van onafhankelijke burgers die een langere termijn visie uitwerken. Ik vermoed dat ook jij blij zal zijn met dit experiment dat de basis kan zijn voor nieuwe vormen van directe democratie.

Tijdens deze gemeenteraad hebben we in elk geval gezien dat de drie rechtse oppositiepartijen met Bracke op kop er niet in slagen om constructieve voorstellen te doen en het referendum gebruiken voor een politiek spel. Ik heb een sterk vermoeden dat je liever niet in dat kamp terecht komt…

Met vriendelijke groeten (en om Siegfried toch zijn zin te geven: hier is een referendum)

oorlog aan de onverschilligheid


Het is toch onvoorstelbaar. Nu is ook de geplande klimaatmars in Oostende verboden, omdat men ‘ de veiligheid niet kan garanderen’. Terwijl dezelfde dag op vele plaatsen tienduizenden voetbalsupporters, zondagswinkelaars, veldritliefhebbers en anderen probleemloos kunnen samen komen is een vreedzame optocht van bezorgde burgers niet mogelijk in ons land.

Tja, waarom zouden we eigenlijk op straat komen, onze regering heeft als één van de enige landen in de wereld nog GEEN klimaatplan klaar. Op deze manier ziet het er naar uit dat we allemaal zelf met uitsterven bedreigd worden. En omdat digitaal protest (voorlopig) nog is toegestaan meteen een oproep om massaal deel te nemen aan de campagne ‘Met uitsterven bedreigd’.

TippingPoint_affiche_webOok aan de universiteit van Gent hebben ze begrepen dat klimaatverandering een urgent probleem is. Samen met een hele reeks organisaties en artiesten organiseren ze ‘Tipping Point’, een klimaatparcours door de stad. De moeite om eens langs te gaan en deel te nemen aan één van de open lessen. Of de artistieke uitingen van bezorgdheid gaan bekijken.

Zelf ga ik de volgende dagen ook nog zoveel mogelijk mensen warm maken tegen de opwarming van de aarde.  Vandaag in Hasselt op de LIMnet contactdag, vanavond in CC de Muze in Meise, morgen vrijdag in Oudenaarde en zaterdag ga ik de Gentse bib uitgebreid vertellen over een aantal boeken die mij bijzonder geïnspireerd hebben. Om 14 en om 16 uur kom ik aan bod.

Als we dan toch zo nodig oorlogje moeten spelen, dan liefst een oorlog tegen onverschilligheid!

samen gaat beter


Negen bewonersgroepen uit zeven verschillende Gentse wijken gaan via innoverende projecten aan de slag gaan om te werken rond ‘Duurzame wijken’. Dit nieuwe model past in het klimaatplan van de stad Gent en wil een stap verder gaan dan de reeds ingevoerde steun voor individuele energierenovaties. Bij een eerste oproep zijn er 9 projecten goedgekeurd, die samen zo’n 87 000 euro krijgen.

Een overzichtje van de projecten, waar toch enkele originele ideeën tussen zitten.

In de wijk Macharius-Heirnis wil vzw Buren van de Abdij, samen met de energiecoöperatie EnerGent en middenveldorganisaties, buurtbewoners overtuigen om hun woning beter te isoleren (dak, gevels, spouw, superisolerend glas) en energiezuiniger te verwarmen (betere stookinstallatie).  Het samen aanpakken van huizen uit de buurt maakt de renovatie ook laagdrempeliger en minder stresserend voor de verbouwers.  Een bewonersgroep uit de buurt van de Papegaaistraat in het centrum van Gent (vzw Papegay) zal buurtbewoners stimuleren om energie te besparen door te kiezen voor LED-verlichting en andere LED-oplossingen, zoals beeldschermen. Door zogenaamde LED CO2ncerten en andere activiteiten op verschillende locaties in de wijk (bijvoorbeeld in huiskamers of ateliers) te organiseren, zal vzw Papegay buurtbewoners warm maken voor LED-oplossingen. De buren van de nieuwe wijk Rietedries in Wondelgem willen hun buurt zo ‘groen’ mogelijk maken, en willen daarom met buurtbewoners een groendak aanleggen op 32 garageboxen. De groep zal zijn aanpak en resultaten van dit project neerschrijven in een draaiboek zodat ook andere buurten hiermee aan de slag kunnen.Twee co-housing projecten kunnen dank zij deze steun op zoek gaan naar een collectieve duurzame energiesysteem. Zo zal een experiment worden opgezet rond een lage-temperatuur warmtenet voor cohousing woonwijk met 15 huizen. Verder krijgt ook het spilvarken mogelijkheden om verder te spilvarken2werken aan verruiming van de pilootprojecten om varkens en kippen als afvalverwerker in de buurt in te zetten. Stadscollectief gURBS  werkt aan een ‘leefboulevard’ een experiment waarbij bewoners, handelaars en passanten van de Land van Waaslaan hun straat onder handen nemen en ombouwen tot hun droomboulevard: zowel op het vlak van leefmilieu als op het vlak van samenleven.  Met de subsidie wil Community Land Trust (CLT) Gent een nieuw financieel model uitwerken voor de prefinanciering van energiezuinige renovaties bij kwetsbare bewoners. Zowel huurders als noodkopers zullen hier een beroep op kunnen doen. Daarvoor wordt een rollend fonds gecreëerd. Tenslotte is er het ambitieuze project Living Lab ‘duurzaam bouwen’ om een experimenteerplek op te starten waar kan gewerkt worden aan de ontwikkeling van compacte, duurzame, betaalbare woningen.

De volgende ronde voor duurzame wijkprojecten sluit af op 30 september 2015. Buurtbewoners met ideeën kunnen die vooraf aftoetsen bij de Dienst Milieu en Klimaat en hier de nodige info vinden.

 

het derde Fair Festival komt er aan


Zaterdag 5 september is het weer zover: de derde editie van Fair Festival. Een blik op de toekomst met heel veel info en activiteiten over eco-, bio-, duurzame, vegetarische en gezonde alternatieven die voor iedereen haalbaar en betaalbaar zijn. Met een heerlijke veggie barbecue op de middag, twee uitgebreide workshops (over ‘commons’ als nieuwe kijk op voeding en over stadslandbouw), diverse dj-sets en kinderanimatie-op-maat is een dagvullend programma gegarandeerd.

fairfestival2

Fair Festival biedt dit jaar keuze uit maar liefst 75 standen, gegroepeerd rond diverse thema’s. Wie ecologisch wil bouwen of verbouwen kan meer te weten komen over houtbouw, gezond isoleren, werken met hennep en leem en natuurlijke verven. Duurzame mobiliteit komt aan bod met stands over diverse multifunctionele fietsen, fietskoeriers en autodelen. Een vijftal standhouders hebben een uitgebreid aanbod natuurlijke kledij of gezonde cosmetica. Ook het educatief luik van Fair Festival is royaal. Van spullen lenen bij je buren over een ‘bodymind integrated parcours’ tot waardevolle projecten in Guinee en op de oceanen. Jong én oud(er) kunnen zich uitleven in creatieve workshops en nieuwe invullingen van oude ambachten. De inwendige mens komt zéker aan zijn trekken met een uitgebreid aanbod stands over stads- en biolandbouw en eten en drinken, van gezond broodbeleg tot biodynamische wijnen. Kijken mag, proeven des te meer! Tussen 12 en 14u kunnen de bezoekers deelnemen aan de overheerlijke Fair Festival barbecue bereid door Restaurant Avalon.

Wie dus eens wil zien hoe het nieuwe tijdperk er zou kunnen uitzien is van harte welkom op DOK in Gent. Meer info: www.fairfestival.be.”

 

binnenkort in Gent: cohousingtoerisme


IMG_20150820_120120Na het bouwverlof is de activiteit op onze cohousing werf flink toegenomen. Het dak is nu helemaal geïsoleerd en afgewerkt, de meeste ramen zijn geplaatst, de buitenschil van het gebouw is geïsoleerd en het metselen van de achtergevel is ook opgestart.

Aan de binnenkant is een andere ploeg bezig met het leggen van leidingen voor de vloerverwarming, de elektriciteit en de ventilatie. De zonnecollectoren komen eerstdaags op het dak te liggen. Toch zal het zeker nog een half jaar duren voor de verhuis kan starten.

Goed nieuws is ondertussen dat we er nog heel wat cohousing buren bij zullen krijgen de volgende jaren. In het Malmarpark om de hoek voorziet het stedelijk ontwikkelingsbedrijf twee nieuwe grote projecten van telkens ongeveer 20 units. Een klassieke cohousing voor gezinnen en een tweede project gericht op senioren. In de Jean de Bethune straat is een groep volop gestart met de planning van een cohousing in een voormalige champignonkwekerij. Trouwens wie nog een stukje grond zoekt, naast ons in de Schilderstraat is nog een perceel waar een kleine cohousing zou kunnen gebouwd worden.

Het ziet er dus naar uit dat Sint-Amandsberg binnen enkele jaren de bestemming bij uitstek wordt voor de cohousing-toeristen. Welkom.

échte vooruitgang


Tijd om eens wat nieuwe initiatieven in de verf te zetten. In kader van de geef-rage hebben een aantal studenten een nieuwe freecycle pagina opgestart. Claimd is een online weggeefplatform ontwikkeld door Jaron Fontaine en Steven Vanden Broucke, twee studenten New Media & Communication Technology aan Howest in Kortrijk. Via het platform kunnen gebruikers eenvoudig iemand gelukkig maken door spullen die je niet meer gebruikt, weg te geven. Op vandaag wordt er online al door meer 100.000 Belgen gefreecycled. Met de website willen de studenten nóg meer mensen laten freecyclen.

Binnenkort is er terug een weggeefplein onder de Gentse stadshal, en deze week is ook een crowdfunding project opgezet om 50 mini-bibliotheken in Gent te installeren. Met Books in Boxes hebben we meteen booksinboxeen lokale tegenhanger van het Amerikaanse Little Free Library. Als er voldoende steun is kan je hopelijk snel overal in de stad boeken afgeven en krijgen.

Of deze mini-bibliotheekjes ook geschikt zijn om zonnepanelen op te leggen kan je makkelijk uitvissen met de nieuwe Gentse zonnekaart. Daar kan je makkelijk zien of je dak geschikt is om energie van de zon te oogsten.

Wie uitzonderlijk dan toch eens een auto nodig heeft (bijvoorbeeld om een bibliotheekkastje te vervoeren) kan best eens een kijkje nemen op de nieuwe website van Dégage, met meer dan 600 leden de grootste particuliere autodeelgroep van het land, die zelfs een eigen App heeft ontwikkeld.

Voor de West-Vlamingen (die nog niet naar Gent zijn verhuisd) is het zeker ook de moeite even een kijkje te nemen op Let’s do it in de vuilbak, een campagne waarbij mensen zelf een stukje straat of park kunnen claimen en proper houden.

Wat wonen betreft kan ik met plezier aankondigen dat na een redelijk lange zoektocht de stad een stuk grond heeft toegewezen aan een Community Land Trust bouwproject te starten. Dit concept is nog niet zo bekend in ons land maar zorgt ervoor dat bouwen een stuk betaalbaarder wordt, en speculatie met grond wordt uitgesloten. Wat kleinschaliger, maar niet onbelangrijk is dat bewoners van een bestaande sociale woningblok binnenkort kunnen starten met hun plantenbakken dank zij een ander crowdfunding project.

En dit is dan nog maar het tipje van de ijsberg van initiatieven waar ik toevallig weet van heb. Het weze duidelijk, dit soort vooruitgang is niet meer te stoppen…

uitgedaagd


Het gebeurt regelmatig dat ik studenten over de vloer krijgen voor een interview rond een of ander eindwerk. Het gebeurt minder vaak dat ik het resultaat van het gesprek onder ogen krijg, maar hier toch een stukje van Tine Merlevede, die een interessante blog heeft rond haar leven als vegetariër. In deze tijden waar persoonlijke getuigenissen een belangrijke rol kunnen spelen in het laten zien wat mogelijk is, zou ik zeker aanraden ook deze stukjes in De Morgen te volgen. Hier beschrijft Eva De Groote haar leven zonder auto.

Met de campagne Gentdaagtuit wil de stad Gent van de algemene invoering van zone dertig een uitdaging maken voor iedereen.  Dat is misschien wel een goed idee, want het is onmogelijk voor een lokaal bestuur om elke automobilist te controleren. Als we daar echter een uitdaging van maken voor iedereen, dan zou het wel kunnen lukken.

En ik heb er zelf ook maar eentje aan toegevoegd

ik steun RIP the loop


Het Gents Milieufront wil samen met Unizo en de stad Deinze een juridische procedure starten tegen de Loop. Ze hebben daarvoor een crowdfunding actie opgezet. Ik heb een bijdrage gestort om de juridische kosten mee te dragen, hier kan je alle info vinden als je hetzelfde wil doen. Ik had ook anoniem kunnen steunen (omdat het een politiek gevoelige kwestie is), maar ik wil in alle openheid kunnen uitleggen waarom ik deze actie steun.

Het project van de Loop is in de legislatuur 2001-2006 voorbereid, het Ruimtelijk Uitvoerings Plan is goedgekeurd in januari 2007 en sindsdien ligt vast dat op die plek een project komt met 552.500 m² bruto vloer oppervlakte met daarin 69.000 m² retail (het zogenaamde outletcenter). Omdat toen contracten zijn afgesloten met de ontwikkelaars is het standpunt van de stad dat daarop niet kan teruggekomen worden, onder ander omwille van de rechtszekerheid en schadevergoedingen.

De Loop is wat schaal en impact betreft anders dan Uplace, maar de uitgangspunten zijn evengoed niet meer van deze tijd. Bijkomende winkelruimte buiten de stad zorgt voor extra autoverkeer en fijn stof en is nadelig voor de winkels in de binnenstad. Het strookt niet met de moderne visies op stedelijke ontwikkeling en mobiliteit. Dit is geen goed project voor de toekomst van de stad. En dus hoop ik dat het kan gestopt worden, eventueel via juridische procedures.

Ik besef dat dit moeilijk ligt omdat het gaat om beleid dat door de vorige coalitie is goedgekeurd, en het huidige college logischerwijze dit beleid wil uitvoeren. Als lid van een partij die nu bij de meerderheid hoort is het normaal om dit beleid te verdedigen (al was Groen in de oppositie de voorbije 12 jaar een hevige tegenstander van de Loop). Ik besef dat ik met mijn steunbetuiging onze coalitiepartners in de Gentse gemeenteraad geen plezier doe (en tegelijk dat de oppositie ironisch genoeg wél met plezier dit bericht zal gebruiken). Ik begrijp tenvolle dat onze groene schepenen niet anders kunnen dan dit beleid collegiaal mee uitvoeren. Dit is dus geen kritiek aan hun adres.

Maar nu zie ik mijn rol als gemeenteraadslid als vertegenwoordiger van het algemeen belang van de stad en zijn inwoners. Tenslotte, raadsleden hebben het recht om bij ethische kwesties hun eigen geweten te volgen. Voor mij is het organiseren van bijkomend autoverkeer op die schaal (3 miljoen bezoekers per jaar) een ethische kwestie. Dat het inderdaad gaat over leven en dood mag nog maar eens blijken uit deze studie: Fijn stof kost ons jaarlijks bijna 80 000 levensjaren.

Wat ik hoop – of is dit naïef? – is dat het huidige college rekening houdt met de aangroeiende protesten, en durft inzien dat het oorspronkelijk idee van de Loop misschien niet meer past bij de ambities van vandaag. Dat er samen met alle betrokkenen een debat wordt gestart over andere mogelijkheden om deze site te ontwikkelen. Dat de creatieve koppen in Gent bij elkaar gebracht worden om minstens na te denken over alternatieven. Ik ben er zeker van dat vele burgers ideeën willen leveren om de site te gebruiken voor actuele noden rond wonen, duurzame economie, hernieuwbare energie en stadslandbouw. Wie weet is het mogelijk een oplossing te vinden op een manier die ook voor de projectontwikkelaars aanvaardbaar is (zij hebben toch ook kinderen en waarden, misschien). En ja ik weet het, het protest is veel te laat gezien de fase waarin het project zicht bevindt. Toch kan ik als inwoner van Gent, als low impact man enkel de vraag stellen om alles in het werk te stellen om de loop van The Loop alsnog om te buigen (om met een slechte woordspeling te eindigen).

(PS: ik schrijf dit stuk volledig in eigen naam, zonder overleg met of goedkeuring van mijn partijgenoten)