20 groene Belgen


Clipboard01 Deze week publiceert Knack een lijstje met  ’20 groene Belgen’, ofte pioniers van duurzaamheid. Zo’n lijstje is natuurlijk bijzonder relatief. Dit hier is samengesteld op basis van een beperkte rondvraag bij een aantal betrokkenen in de sector. Groot belang heeft dit dus niet, al geef ik toe dat het aangenaam is jezelf daar tussen te zien staan. Het lijkt me echter wel interessant om het lijstje eens te bekijken. Het overzicht van de 20 namen.

Bedrijfsleiders

  • Thomas Leysen (Umicore)
  • Mario Fleurinck (Melotte 3-D printing)
  • Jef Colruyt (Colruyt Group)
  • Bram Klüssendorf (Tintelijn)
  • Serghe De Gheldere (Futureproof)
  • Oliver Marquet (Triodos bank)

(internationale) overheid/politici

  • Oliver De Schutter (VN rapporteur voedsel)
  • Hans Bruyninckx (Hoofd Europees Milieuagentschap)
  • Henny De Baets (baas van Ovam)
  • Ignace Schops (directeur Regionaal Landschap Kempen en Maasland)
  • Zjeen Reynders (schepen van leefmilieu Balen)
  • Dirk Vercammen (hoofd milieudienst Schoten)
  • Steven Vromman (gemeenteraadslid Groen, Gent)

Academici

  • Peter Tom Jones (KU Leuven, I Clean Tech Vlaanderen)
  • Wim Soetaert (UGent, biotechnologie)
  • Karl Vrancken (VITO materialenbeheer)

Middenveld

  • Vera Dua (voorzitter BBL)
  • Kurt Sannen (voorzitter BioForum)

Media/andere

  • Floris Van Cauwelaert (zeronaut.be, blog)
  • Groeten uit Transitië (boek)

Toch enkele opvallende vaststellingen.

Waar zitten de vrouwen? Groeten uit Transitië is geschreven door 5 vrouwen, en verder is er Vera Dua en Henny De Baets, en zijn er dan niet meer vrouwelijke duurzaamheidspioniers zijn? Dit zegt natuurlijk meer over de samenstellers van het lijstje dan over de realiteit, want ik ben ervan overtuigd dat er meer ‘groene’ vrouwen dan mannen zijn. In mijn blog van eergisteren kwamen er al drie aan bod, en er zijn er nog een pak meer natuurlijk.

Waar zijn de jongeren? De gemiddelde leeftijd van de vermelde mensen zal tegen de 50 aan lopen, terwijl er overal jonge mensen (vaak vrouwen) allerlei groene initiatieven opzetten. Kijk maar eens op Ministerie van Ideeën.

Hoe Belgisch is dit lijstje? Ik ken niet de achtergrond van iedereen, maar de grote meerderheid zijn Vlamingen, ook dat klopt niet natuurlijk. Net zoals media te weinig oog hebben voor groene vrouwen is er ook nauwelijks interesse voor wat er aan de andere kant van de taalgrens gebeurt.

Waar zijn de politici? Geen ministers, geen burgemeesters, de enige drie politici die in het lijstje zijn opgenomen zijn alleen lokaal actief. Of anders gesteld, de zetelende federale en regionale politici tonen een opvallend gebrek aan leiderschap als het gaat over milieukwesties. Ik heb trouwens ook de indruk dat er ondertussen meer ondernemers zijn die écht willen streven naar transitie dan politici. Dit bericht over de onderhandelingen in Warschau maakt duidelijk dat politici totaal tekort schieten. Ik geloof dan ook dat minstens 200 000 groene Belgen (en die zijn er zeker) duidelijk maken dat de veranderingen van onderuit zullen komen.

eco-toerisme


Gisteren een fijn feestje gehad voor de verjaardag van Adam (ondertussen 15!) en vandaag ben ik de hele dag op de fiets in Gent. Een groep van een twintigtal mensen uit Brugge komt naar hier om kennis te maken met de transitie-initiatieven in deze stad. De dag is een initiatief van Vorming-plus Brugge.

Bij de voorbereiding is me nog maar eens duidelijk geworden hoeveel interessante initiatieven er bezig zijn, niet enkel van de stad, maar ook van ondernemers, buurtgroepen, individuen enzovoort. Denk maar aan het oprichten van de eigen energie-coöperatieve, sociale en ecologische initiatieven zoals de Boerse Poort en Far Field, de ondernemers die bezig zijn met duurzame frietjes of strobalen huizen. Er zijn acties waar de stad en bewoners de handen in elkaar slaan zoals de zwerfvuilacties in het Kokerpark of de Crowdfunding van Trafiek. En dat is maar een kleine selectie van wat er hier allemaal te doen is, overzichten zijn onder te vinden op Gentintransitie, het Gents klimaatverbond en het Ecoplan.

En daarom zat ik te denken, aangezien we in de toekomst heel nieuwe vormen van vakantie en toerisme nodig hebben moet het ongetwijfeld mogelijk zijn om in Gent (en andere steden) eco-toerisme te starten. Waarbij mensen met de fiets kennismaken met de sociale en ecologische projecten, net zoals Freiburg heel veel van dat soort bezoekers over de vloer krijgen. Dit soort toerisme kan zorgen voor tewerkstelling én de verspreiding van goede ideeën.

(hier de enthousiaste vrijwilligers van Trafiek)

crowdfunding-trafiek1

drie maal hoop


Ter aanvulling van het bericht van gisteren, nog maar eens een paar voorbeelden van mensen die zelf aan de slag gaan in hun eigen leven en omgeving. Zo kwam ik onlangs iemand tegen op een lezing in Hamme. Een jonge vrouw,  Nathalie, die beslist heeft de overstap te maken naar een veganistisch dieet en haar ervaring met iedereen wil delen via deze  blog. En om meteen internationaal te werken schrijft ze de blog ook in het Engels.

Of neem nu Joost, een leerkracht TSO die met zijn leerlingen deel neemt aan een project rond eco-design. De studenten moeten een product uitvinden dat met afval kan worden gemaakt, of dat veel eenvoudiger te recycleren is of de levensduur serieus kan verlengen. Een voorbeeld: een groep heeft een magnetische schijf ontwikkeld met aan de beide zijden een anti-aanbaklaag. Je legt deze in een oude pan, en zo heeft deze pan onmiddellijk een antikleeflaag, zonder dat je de oude pan moet weggooien. Een andere groep heeft een ontwerp gemaakt om met lege PET-flessen een zetel of stoel te maken. Nog een andere groep is dan weer bezig met verticale tuinrekken, en een groep is bezig met een stoel te maken van afgedankte skateboards. Nog straffer is dat deze wedstrijd eigenlijk bedoeld is voor ingenieursstudenten, en niet voor TSO-leerlingen, maar ze gewoon toch meedoen.

Een andere drijfveer voor engagement kan verontwaardiging zijn. Zo is een nieuwe petitie opgezet rond het Oosterweeltracé.  Het initiatief komt van Elisabeth Van de Poel, en sluit aan bij de acties van Ademloos. Hieronder nog een mooi filmpje van hoe het probleem daar zou kunnen worden aangepakt.

Kortom, naast het verkleinen van onze voetafdruk is er dus nog iets wat we kunnen doen. Ons engageren in de vele burgerinitiatieven of er zelf eentje starten. Laat het zeker weten als je van start gaat.

economics of happiness


Vanavond ga ik naar de Studio Skoop waar er een vertoning is van ‘the economics of happiness‘. Het is een film die ingaat tegen de berichten van crisis, recessie, depressie en doemdenken. Het is een film die laat zien dat er onder het geweld van de mainstream berichten ook nog een andere wereld bestaat. Eén waar mensen en groepen allerhande initiatieven nemen en in stilte werken aan oplossingen. Rode draad door veel van deze acties is dat ze vaak lokaal zijn verankerd zijn en dat ze werken met een ander economisch paradigma. Dus niet dit van competitie en concurrentie, maar dit van veerkracht en samenwerking.

The Economics of Happiness – Official Trailer

De film wordt de volgende dagen op verschillende plaatsen getoond. Wie trouwens een beetje moeite doet zal bijvoorbeeld op internet een heleboel van deze hoopgevende projecten vinden. De everydaystories ken je misschien al, via via kreeg ik nog een andere tip van een site met 80 inspirerende voorbeelden. Nog een andere behoorlijk indrukwekkend overzicht van wat er allemaal kan is te bekijken op Worldchanging. Mocht het zijn dat je er wat tegen op ziet om al deze voorbeelden van inspirerende mensen te gaan bekijken is er nog een simpele oplossing. Word zelf een inspirerend voorbeeld!  (ik twijfel nu of wordt met of zonder t is, maar dit is hier misschien minder belangrijk)