niets is verloren


Op 1 februari ging in Gent een project van start in kader van ‘Atelier de stad’, onder de noemer ‘niets is verloren’ is een brede brainstorm opgestart om samen met de Gentenaars te zoeken hoe kringlopen gesloten kunnen worden en capaciteiten gebruikt.

Zaterdag is een tussenstand opgemaakt waarbij vijf concrete projecten zijn voorgesteld die verder worden uitgewerkt. Een in het oog springend idee is bijvoorbeeld het Spilvarken. Want het is nog niet zo lang geleden dat spilvarkener in steden varkens werden ingezet om enerzijds voedselafval ter verwerken en anderzijds wat voedselreserve op te slaan voor slechte tijden. Naar analogie met deze historische gewoonte zijn er vorige week drie biggen uitgezet op een stuk grond aan de Bijloke. Een oproep in de buurt aan mensen om ze mee te verzorgen leverde meteen 40 vrijwilligers op. Wat er met de varkens zal gebeuren is nog geen uitgemaakte zaak, maar de dieren zorgen in elk geval voor veel animo en gesprek, en wie weet is er een nieuw ‘kalfje Willy’ kwestie op komst.

Een ander project onder de titel ‘mij pak je niet in’, wil Gentenaars aanzetten om zoveel mogelijk verpakkingsmateriaal te vermijden, door het hergebruiken van verpakkingen, broodzakken enzo meer. Ook in restaurants gaan we massaal vragen om de voedseloverschotten niet verloren te laten gaan. Het uitgangspunt indachtig wordt er niks aangemaakt, geen stickers of wat dan ook, en gaan we zelf het logo overal verspreiden. Dit filmpje toont hoe het werkt.

Een derde project gaat dan weer over het inzetten van exoten (planten en dieren die niet van hier zijn en vele schade toebrengen aan het milieu) te verwerken tot voedsel. Tijdens de Gentse feesten zal je daarvoor bij Trefpunt kunnen proeven van allerlei gerechten en drankjes gemaakt van deze ongewenste voedselbronnen. De andere projecten (over energie en mobiliteit) kan je hier bekijken. Het mooie is vooral dat als je mensen laat dromen en samenwerken nieuwe ideeën naar boven komen én de nodige vaardigheden om ze ook te kunnen uitwerken.

Ook in Kortrijk, Hasselt/Genk, Brussel en Oostende lopen gelijkaardige initiatieven. Je kan alles hier verder uitzoeken, en wie weet krijg je ook goesting om aan de slag te gaan. De stad van de toekomst begint vandaag.

de kracht van de burger


IMG_0534Een kleine tweehonderd mensen waren er gisteren bij aan de Herberg Macharius om hun vraag voor eigen energie kracht bij te zetten. De actie van enerGent had als doel een levende windmolen te maken om te symboliseren dat de wind van iedereen is. Het was in elk geval een aangename actie waarvan we binnenkort wat mooiere foto’s en een filmpje (met bewegende wieken) mogen verwachten.

De uiteindelijke bedoeling van enerGent is een eigen coöperatieve op te zetten om te kunnen investeren in hernieuwbare energie. Deze beweging past perfect in een trend die je meer en meer ziet waarbij burgers zelf de handen in elkaar slaan om maatschappelijke doelen te bereiken. Daarbij wachten ze niet op de overheid of op bedrijven. Kijk maar naar het succes van de nieuwe bank NewB (nu al 36 000 aandeelhouders)

Wie tijd heeft om de diepere beweegredenen van deze trend te bekijken zou ik deze reportage van ‘Tegenlicht’ aanraden. Daar komt onder ander  Paul Verhaeghe aan het woord die toelicht wat de gevolgen zijn van het huidige economische model op mensen en hun welbevinden. Hij maakt duidelijk waarom er nood is aan het loslaten van de nadruk op competitie en concurrentie. In de reportage zie je dan tegelijk een aantal voorbeelden van acties waar samenwerken en delen centraal staan. Een hoopgevend verhaal dus.

Naast de positieve acties kan het ook nodig zijn om wantoestanden aan te klagen. Daarom zal ik vandaag ook meedoen met de actie van de Gentse Fietsersbond aan het Dampoort kruispunt. Daar passeren dagelijks duizenden fietsers (waaronder mijn kinderen en ikzelf) die telkens het risico lopen aangereden te worden – zoals een kleine twee weken alweer het geval was. Daarom zullen we vanavond met een groep fietsers aandacht vragen voor de slechte verkeerssituatie. Misschien maken we wel een levende windmolen op de weg?

leve de oudjes


Ik ben op onderweg van Rijkevorsel naar Gavere. Dank zij de NMBS, mijn nieuwe tweedehandscomputer en internet everywhere kan ik op de trein mijn berichtje schrijven. Met naast mij een kopje thee (dank zij de geweldige uitvinding genaamd: thermos). Deze morgen mijn verhaal gebracht voor een tachtigtal mensen van het ACW, die hun jaarlijkse brunch hielden.

Na mijn uitleg kwam een jongeman van 82 naar mij toe die vertelde over zijn inspanningen. Hij heeft net het dak laten isoleren (18 cm glaswol) en heeft superisolerend glas besteld. De volgende stap is het installeren van zonnepanelen op het dak. De man vertelde dat hij wel eens wat reacties kreeg van mensen die vonden dat hij op die leeftijd toch niet meer met zulke zaken moest beginnen. Maar dat liet hem duidelijk niet afschrikken. ‘Als ik er geen voordeel meer aan hebben dan zijn het wel de mensen die na mij komen’ Dat is de juiste spirit natuurlijk, dus daar kunnen we meteen een voorbeeld aan nemen. Dat ook oudere mensen een belangrijke rol te spelen hebben in de weg naar duurzaamheid zal wel duidelijk zijn. Ze hebben vaak kinderen en kleinkinderen, meestal ook wat tijd en weten vaak nog wel iets over leven met minder, hergebruiken en zelfvoorziening. Ik mag hier wel verklappen dat de kans groot is dat ik in 2013 en 2014 ga samenwerken met Okra om hun campagne rond milieu te ondersteunen. Ik kijk er al naar uit.

Nog even melden dat ik na mijn praatje een schotel met heerlijke (veel te zoete) koffiekoeken vriendelijk aan mij heb laten voorbijgaan. Ik ben behoorlijk trots op mezelf, een vijfde dag op rij zonder toegevoegde suiker. En het heeft een positief effect op mijn energieniveau. Zo ging mijn loopje van 16 kilometer gisteren vlotter dan anders. Straks kan ik mijn conditie nog even uittesten, dan ga ik meehelpen bomen aanplanten in Gavere.

En dan hier nog een mooi filmpje voor een zondag, hoe een klein dorpje  in Spanje alle crisissen netjes doorstaat. Volgens mij is die burgemeester ook op weg naar de tachtig en denkt hij net hetzelfde. Als het er geen voordeel aan heb, dan zullen de mensen na mij dat wel hebben.