een schitterende dag in Gent


Het begon ’s morgen al in het Rozenbroekenpark, waar Velt samen met de lokale actiegroep een planten ruil IMG_20140426_105326beurs organiseerde en waar heel wat mensen langs kwamen om allerlei stekjes en plantjes te delen met elkaar. Om 11 uur stipt aan de andere kant van Gent kwamen een hoop ouders bij elkaar om samen 56 baby’s te verluieren. Dit in kader van een mondiale recordpoging herbruikbare luiers verversen.

Ongeveer op hetzelfde moment, terug in het Rozenbroekenpark, geeft de stad Gent een toelichting aan de buurtbewoners over de toekomst van een niet meer gebruikte cafetaria. De stad gaat de renovatie op zich nemen en dan zullen de buurtbewoners zelf het gebouw kunnen beheren voor activiteiten. Na Herberg Macharius en Ledeberg doet het zelf opnieuw een mooi project van stad en bewoners.

IMG_20140426_140039Na de middag start een PC Repair café, waar heel wat mensen langs komen met hun laptops en PC om ze ter plekke te laten herstellen. Ik krijg daar te horen dat er op hetzelfde moment nog een ander repair café bezig is (voor muziekinstrumenten) én er in het Landhuis ook een plantenruilbeurs aan de gang is.

Onderweg bost ik op de Korenmarkt op een fair-trade huwelijk. Jawel, bij een standje van ‘goud-eerlijk‘ maak ik kennis met Kaat en Niels die binnenkort trouwen en bewust hebben gekozen voor eerlijke gouden ringen.

Iets later dan ben ik op DOK, waar de resultaten getoond worden van een namiddag werken aan ‘parklets’, de constructies die de volgende maanden terecht zullen komen in 10 verschillende leefstraten. Een ploeg mensen is er enthousiast aan het timmeren geslagen, en opnieuw ben ik verrast door de creativiteit waarmee mensen hun eigen stad vorm geven. Je kan als IMG_20140426_165000stadsbestuur alleen maar dromen van zoveel organisaties en mensen die hun schouders zetten onder een leefbare stad.

Tussendoor vermeld ik graag dat ook ondernemers niet achterblijven. In 1 week tijd openen drie nieuwe zaken hun deuren. Broodjesbar  Wunderbar gaat voor ecologische en natuurlijke broodjes. In dezelfde straat als Eva vzw opende ook Essence zijn deuren, een tijdelijk pop-up restaurant waar raw food wordt geserveerd. En voortaan heeft Gent ook een heuse borstvoedingswinkel zijn deuren.

Wie zegt daar weer dat een andere wereld, een andere economie, een andere samenleving niet mogelijk is? Op steeds meer plaatsen zie je ze groeien.  Hoe meer aandacht en steun we geven aan deze onderstroom, hoe sterker die wordt.

lets een parklet


Gisteren op het Groen café een interessant gesprek gehad over steden en leefbaarheid en mobiliteit met onder andere de ‘andere Kris Peeters‘, en Els Huigens (Fris in het landschap). Daaruit bleek nog maar eens hoe belangrijk het is dat we ons denken over mobiliteit en stadsontwikkeling moeten veranderen, en dat we voorrang moeten geven aan ‘het goede leven in
ParkletRenderingde stad’, wat automatisch (let op de woordspeling) betekent dat de dominantie van de auto in de stad moet afgebouwd worden.

Gelukkig wordt daar in Gent al flink werk van gemaakt, de schepen werkt aan een nieuw mobiliteitsplan en burgers blijven met creatieve projecten aanzetten. De mensen van ‘de fiets van Troye‘ gaan na het opstarten van leefstraten van start met een nieuw experiment: de parklet.

Zo’n parklet is een opstelling of constructie ter grootte van een of meerdere parkeerplaatsen, met als doel duidelijk te maken dat er met openbare ruimte meer kan gebeuren dan alleen parkeren. Een parklet kan ingericht worden als fietsenstalling, als picknickplaats, als siertuin of groententuin, als speelplaats of ontmoetingsplaats. Het aantal mogelijkheden is onbeperkt. Een parklet kan tijdelijk of permanent zijn.

In Gent past het idee bij de leefstraten die binnenkort met een tweede editie van start gaan. Op 26 april kan iedereen mee komen bouwen aan het eerste prototype en laat ons hopen dat we binnenkort overal dergelijke stukjes kwalitatieve ruimte in de stad zien. Wie weet kan je dan via de Letsgroep een Parklet Letsen. Tja, nieuwe tijden vragen nieuwe woorden.parklet2