volkswagen, groene stroom, en echte energie


Gisteren op de commissie heb ik de kwestie van de sjoemel-wagens aangekaart. Blijkt dat in de stedelijk vloot van ongeveer 550 wagens er 3 Volkswagens zijn die zijn uitgerust met deze software. De schepen liet weten dat met de invoerder is afgesproken dat ze zo snel mogelijk worden binnengebracht om ‘in orde te brengen’. Al is dit laatste relatief, want minder uitstoten zullen ze daardoor niet. Tevens heb ik voorgesteld om Volkswagen uit te sluiten bij volgende aankopen van stedelijk wagens. Dit is juridisch mogelijk als er effectief een rechterlijke veroordeling is. Uit het antwoord blijkt dat de stad daar zeker rekening wil mee houden, al is het nog positiever dat er de volgende jaren gewoon geen nieuwe auto’s zullen worden aangekocht, gezien het beleid om wagengebruik te verminderen ten voordele van duurzame alternatieven.

Ook over de groene stroom heb ik de schepen om informatie gevraagd. De stad Gent heeft sinds 2008 groene stroom van Electrabel (via een groepsaankoop van Eandis). Dank zij de Vreg kunnen we nu ook zien om welke stroom het gaat. Zoals ik al vreesde komt het allergrootste deel ervan uit Scandinavië (Noorwegen 50%, Ijsland 18%, Zweden 7,5 %, Finland 4%, Denemarken 4%). Slechts ongeveer 16% is lokale groene stroom. Dat wil zeggen dat de elektriciteit vooral via goedkope groene stroom certificaten wordt vergroend. (je kan hier lezen hoe dit in zijn werk gaat). Op mijn vraag om daar bij een volgend contract rekening mee te houden blijkt dat we weer gebonden zijn aan Europese regels rond openbare aanbestedingen. Je kan dus niet zomaar in je bestek zetten dat de stroom Belgisch moet zijn…

blablaNog een lange weg te gaan dus, als je deze beide dossiers bekijkt. En opnieuw de vaststelling dat (lokale) politici vaak weinig manoeuvreerruimte hebben om eigen beleid te voeren. Reden te meer om zeer kritisch te blijven rond verdragen zoals TTIP die de macht nog meer verschuiven van overheid naar bedrijven.

Gelukkig is de politiek niet het enige front voor verandering. De volgende dagen zal ik weer getuige zijn van heel wat positieve initiatieven van onderuit. Vanavond in Mechelen mag ik optreden voor de vele lokale transitiegroepen, morgen hetzelfde in Ronse en zaterdag in het verre Hoeselt. Dat soort momenten bieden in elk geval wat tegengewicht tegen de trage en soms moeizame politieke strijd…

dit mogen we niet tolereren


Het milieuschandaal waar Volkswagen zich schuldig aan maakt tart alle verbeelding. Een autoconstructeur die moedwillig frauduleuze software installeert in miljoenen wagens. Het valt niet makkelijk te berekenen, maar de extra hoeveelheid fijn stof die op deze wijze in de lucht is terecht gekomen is wellicht verantwoordelijk voor duizenden extra doden. En dan moet je lezen wat er op de site van Volkswagen staat: “Wie auto’s bouwt, draagt verantwoordelijkheid. Voor de klanten en voor het milieu. Bij Volkswagen is duurzaamheid een ondernemingsdoelstelling – en dus meer dan een goede bedoeling. Geen woorden maar daden. Iedere dag.”  Alstublieft.

dieselgateHet gaat niet om een technisch foutje, niet om belastingontduiking maar simpelweg om intentioneel crimineel gedrag. De topman mag wel opgestapt zijn (hij krijgt wel zo’n dertig miljoen pensioen- en ontslagpremie) maar dit vraagt een rechtszaak waarbij alle verantwoordelijken terecht moeten staan voor doodslag. Dit bedrijf verdient geen cent overheidssteun én overheden zouden het merk en alle dochters meteen op een zwarte lijst moeten zetten bij overheidsaankopen.

Vandaag moeten we heel duidelijk maken dat we dergelijke leugens en bedrog niet pikken. Op een moment dat de wetenschap waarschuwt voor een opwarming van 3 graden én fijn stof steeds meer slachtoffers maakt is er geen ruimte voor dergelijke praktijken (die wellicht meer gangbaar zijn dan we denken).

Deze keer pleit ik dus niet voor mededogen of liefde, maar voor een gepaste en stevige reactie (en de fiets natuurlijk).