mijn job als eco-pollutie-agent


Volgende etappe van mijn vakantie; Dranouter. Hoewel, helemaal vakantie is het niet want ik ga er deze keer aan de slag als eco-pollutie agent. Het doel is bezoekers van het festival op ludieke wijze te grasagentstimuleren om zich een beetje te gedragen. Mijn belangrijkste instrument hierbij zijn de GrAS boetes, waarbij ik alternatieve straffen én beloningen zal uitdelen. Wie een sigarettenpeuk op de grond gooit riskeert als opdracht zijn excuses aan te moeten bieden aan de dichtstbijzijnde koe. Want het zijn de koeien die na het festival de weide weer in gebruik nemen. Wie een vegetarisch hapje proeft maakt dan weer kans op felicitaties van de eco-pollutie en misschien zelfs een passend geschenkje.

Voor deze functie krijgt mijn vélomobiel een andere bestemming en kan ik zowel op de parkings, het festivalterrein, de campings en toegangswegen op ecologisch verantwoorde wijze patrouilleren.

Sinds de lancering van het idee is de pers in elk geval enthousiast. Reeds verschillende kranten contacteerden me op voor uitleg en JoeFM heeft me zelfs uit bed gebeld.  Gezien mijn nieuwe functie zal ik de volgende dagen niet kunnen bloggen, volgende berichtje mag je dus verwachten op maandag 4 augustus…

de vrouwelijke Ghandi


In een stukje op Terzake krijgt Vandana Shiva de titel van ‘vrouwelijke Ghandi’. Dat soort titels zijn misschien wat overdreven, maar ik kan vertellen dat ik toch danig onder de indruk was van de ontmoeting met deze dame.

Voor ze haar lezing in het NTGent kwam geven is even langs geweest op het stadhuis voor een korte babbel met een twintigtal mensen. Ze ziet er net uit als op de vele filmpjes, en beschikt over een krachtige stem, de nodige humor en intelligentie. Zo wees ze erop dat de Gentse universiteit misschien eens wat minder geld zou moeten investeren in de Bio-tech, en veel meer onderzoek zou moeten doen rond agro-ecology en epi-genetica. Dit is een tak van de wetenschap waar niet enkel naar de eigenschappen van geïsoleerde genen wordt gekeken, maar de wisselwerking tussen gen en omgeving in kaart wordt gebracht.

IMG_0913Op mijn vraag gaf ze nog een reeks argumenten waarom de industriële landbouw de verkeerde keuze is. Er is wel een hogere opbrengst in kilogram uitgedrukt, maar een veel lagere opbrengst in voedingswaarde.  Vandaag wordt wereldwijd 78% van alle voedsel geproduceerd door 1,5 miljard kleine boeren, en komt slechts 22% van de grootschalige landbouw (cijfers van de FAO). Ondanks de relatief lage opbrengst, is de industriële landbouw verantwoordelijk voor 75% van het verlies aan biodiversiteit en 40% van de broeikasgassen. Daarbij is grootschalige landbouw bijzonder energie-inefficiënt. Om 1 calorie voedsel te produceren zijn 10 calorieën fossiele brandstoffen nodig. Tenslotte is monocultuur schadelijk voor de bodem.

Na haar korte maar stevige interventie moest ik naar de commissie milieu, waar we voor het eerste de Gentse voedselstrategie hebben besproken. De officiële lancering is gepland op 15 oktober. Waarmee ik toch blij ben dat hiermee we een stap zetten in een richting van een meer lokale en duurzame voedselstrategie, met daarin sociale en educatieve accenten en veel aandacht voor het vermijden van voedselverspilling.

IMG_0916Na de bespreking ben ik snel naar NTGent gegaan, waar de lezing van Vandana al was afgelopen, maar het debat nog volop bezig was. Opvallend trouwens hoeveel jonge mensen in de nokvolle zaak zaten (en dat was ook te merken aan het aantal fietsen).

Duidelijk voelbaar op het podium en in de zaal was de energie en de strijdvaardigheid.  De oproepen naar een verhoogd bewustzijn, het neen zeggen tegen het systeem en het  terug naar ons toehalen van voedselproductie kwamen regelmatig terug. De afsluitende oproep om allemaal een beetje Vandana Shiva te worden zal hier in goed aarde zijn gevallen (let op de woordspeling).  Nog goed nieuws voor wie de lezing niet kon bijwonen, vanavond vertelt ze haar verhaal opnieuw en Brussel en kan iedereen volgen via deze link.

Om af te stuiten nog een mooi filmpje dat de tegenstelling tussen twee manieren van voedselproductie in beeld brengt… (let niet op de afsluitende reclameboodschap)