het einde van de politiek


Een maand voor de klimaattop valt er op het politiek front weinig goed nieuws te rakelen. Zo heeft de Europese commissie net beslist om de autolobby ter wille te zijn en de normen voor dieselwagens te verzwakken en verder uit te stellen. De auto-industrie wint het van het algemeen belang en onze gezondheid.

De Belgische klucht over de verdeling van de klimaatinspanningen is nog zo iets. Zag u ook hoe minister tegen leefmilieu Schauvlieghe op het nieuws kwam vertellen dat er goed nieuws was; namelijke dat Vlaanderen MINDER inspanningen zal moeten doen rond hernieuwbare energie. Terwijl er net meer inspanningen nodig zijn natuurlijk. Het korte termijn denken (de begroting!) wint het op de lange termijn bedreiging.

Beide voorbeelden tonen dat de klassieke politiek zichzelf meer en meer buiten spel zet. Gelukkig maar groeit tegelijk de tegenbeweging, en deze komt uit heel veel diverse hoeken. Zo zijn er steeds meer acties naar aanleiding van de klimaattop die er aan komt. 12 mensen van Groen-plus gaan gewoon te voet naar Parijs,  de stappers van GroenPlus vertrekken op woensdag 11 november 2015 om 10.00 u aan het Europees Parlement op het Luxemburgplein in Brussel.

deinzeklimaatIn Deinze wil men ook de thuisblijvers betrekken door de week voor de onderhandelingen de was uit te hangen. En tja, je hoeft natuurlijk niet in Deinze te wonen om hieraan mee te doen.

Nog iets helemaal anders, op 1 november wordt er wereldwijd ook gemediteerd ter voorbereiding van de top. Het is makkelijk om daar wat lacherig over te doen, maar ook dit soort acties verhogen het bewustzijn en de verbondenheid.

Want om korte termijn denken te overwinnen kunnen we alle krachten gebruiken.

 

Parijs komt dichterbij, boek nu je ticket


Ondertussen hebben al 5 000 Belgen zich ingeschreven om mee te gaan naar Parijs met de Climate Express  om er op 29 november op straat te komen voor een bindend en eerlijk klimaatakkoord. Zelfs al is het twijfelachtig dat er een bindend, globaal en rechtvaardig akkoord uit de bus komt dat ook nog eens wordt uitgevoerd, het lijkt me heel belangrijk dat we laten zien dat we zelf met heel velen zijn die niet zullen wachten op de politiek om alle mogelijke acties te ondernemen.

Mocht je nog twijfelen om mee te gaan naar Parijs, dan kan dit filmpje je misschien overtuigen. Het gaat ten slotte over veel meer dan het vermijden van catastrofale klimaatverandering.

Wie om praktische redenen er niet bij kan zijn op 29 november, er is een tweede massabijéénkomst op het einde van de top.

je geld of je planeet


Deze week loopt de moveyourmoney campagne. Een oproep om na te denken over wat we met ons geld doen. Verschillende organisaties slaan hiervoor de handen in elkaar en willen duidelijk maken dat er alternatieven zijn voor wie niet tevreden is met de banken. Gisteren in het Sint-Pietersstation was ik dan ook blij verrast de opvallende aanwezigheid van ethische banken, coöperatieven en actievoerders.

Mocht je zelf nog wat spaargeld hebben dat op de rekening van een bank die niet echt op sociale en ecologische wijze bezig is kan je meteen enkele moves doen. Succes ermee!

moveryoumoneay

met de nagelknipper de stropers te lijf


Ik heb ondertussen al één en ander gedaan ‘voor het milieu’; in het water springen, me verkleden, me teennagelsuitkleden en over hete kolen lopen zijn er enkele van. Wat ik maandag heb gedaan is toch weer wat anders, namelijk mijn nagels knippen. Dit in kader van een toch wel originele campagne van de Artevelde Hogeschool in Gent ten voordele van de neushoorn.

Het gaat namelijk niet goed met deze dieren, die nog steeds bejaagd worden omwille van hun hoorn. Precies omdat er keratine in de hoorn zit, en in sommige culturen het idee leeft dat deze stof heilzame effecten zou hebben. Omdat diezelfde keratine ook in onze nagels zit startte de actie met een oproep van Marjo Hoedemaker van het dierenpark Amersfoort. Hij is begonnen met het inzamelen van nagels om deze dan af te geven aan de ambassades van de landen die de illegale hoorn op de markt toelaten.

De werkgroep educatie voor duurzame ontwikkeling van de Artevelde Hogeschool begon met een eigen actie en vroeg me ook even bij hen mijn nagels te knippen. De actie heeft in elk geval de krant  en het VRT journaal gehaald. Al zullen de stropers wellicht niet onder de indruk zijn van ons nagelschaartje, de actie helpt in elk geval om aandacht te vragen voor de problematiek.

(en omdat de Chinezen blijkbaar liefhebbers zijn van de keratine heb ik via Google Translate een stuk van dit bericht vertaald voor mijn Chinese lezers:

Zhè shì tā hěn hǎo de yǔ zhèxiē dòngwù, mùqián réng zài bèi liè shā tāmen de hàojiǎo. Zhèng shì yīnwèi jiǎo dànbái shì zài jiēshōu qì zhōng, bìngqiě zài yīxiē wénhuà zhōng zhè sìhū shì, gāi wùzhí kěnéng jùyǒu yǒuyì de xiàoguǒ. Yīnwèi tóngyàng de jiǎo dànbái zài wǒmen de zhǐjiǎ kāishǐle hūyù Marjo Hoedemaker dòngwùyuán ā mò sī fútè de dòngzuò. Tā kāishǐ shōují zhǐjiǎ, tígōng tā yǐ yǔnxǔ fēifǎ shǒujī shìchǎng guójiā de dàshǐ guǎn. ) Voilà!

met vuile handen


Deze week wordt een smerige week. Want we gaan een deel van de units van onze cohousing in wording 2015-10-19 09.38.59lemen. Het procedé is heel simpel, we mengen water met leem (met een supermixer), en via een darm wordt dit op de muren en het plafond gespoten. Dan moet het natuurlijk nog wat platgestreken en gesponsd worden. Binnen enkele weken komt dan de tweede leemlaag, die wit van kleur zal zijn.

2015-10-19 10.00.03

2015-10-19 17.12.30
En omdat het altijd interessant kan zijn wat nieuwe technieken toe te passen, voegen we aan het leem mengsel keramisch poeder met effectieve micro-organismen toe. Dit is zowel goed voor de binnenkwaliteit als het energiebeheer.

2015-10-19 09.53.59

volkswagen, groene stroom, en echte energie


Gisteren op de commissie heb ik de kwestie van de sjoemel-wagens aangekaart. Blijkt dat in de stedelijk vloot van ongeveer 550 wagens er 3 Volkswagens zijn die zijn uitgerust met deze software. De schepen liet weten dat met de invoerder is afgesproken dat ze zo snel mogelijk worden binnengebracht om ‘in orde te brengen’. Al is dit laatste relatief, want minder uitstoten zullen ze daardoor niet. Tevens heb ik voorgesteld om Volkswagen uit te sluiten bij volgende aankopen van stedelijk wagens. Dit is juridisch mogelijk als er effectief een rechterlijke veroordeling is. Uit het antwoord blijkt dat de stad daar zeker rekening wil mee houden, al is het nog positiever dat er de volgende jaren gewoon geen nieuwe auto’s zullen worden aangekocht, gezien het beleid om wagengebruik te verminderen ten voordele van duurzame alternatieven.

Ook over de groene stroom heb ik de schepen om informatie gevraagd. De stad Gent heeft sinds 2008 groene stroom van Electrabel (via een groepsaankoop van Eandis). Dank zij de Vreg kunnen we nu ook zien om welke stroom het gaat. Zoals ik al vreesde komt het allergrootste deel ervan uit Scandinavië (Noorwegen 50%, Ijsland 18%, Zweden 7,5 %, Finland 4%, Denemarken 4%). Slechts ongeveer 16% is lokale groene stroom. Dat wil zeggen dat de elektriciteit vooral via goedkope groene stroom certificaten wordt vergroend. (je kan hier lezen hoe dit in zijn werk gaat). Op mijn vraag om daar bij een volgend contract rekening mee te houden blijkt dat we weer gebonden zijn aan Europese regels rond openbare aanbestedingen. Je kan dus niet zomaar in je bestek zetten dat de stroom Belgisch moet zijn…

blablaNog een lange weg te gaan dus, als je deze beide dossiers bekijkt. En opnieuw de vaststelling dat (lokale) politici vaak weinig manoeuvreerruimte hebben om eigen beleid te voeren. Reden te meer om zeer kritisch te blijven rond verdragen zoals TTIP die de macht nog meer verschuiven van overheid naar bedrijven.

Gelukkig is de politiek niet het enige front voor verandering. De volgende dagen zal ik weer getuige zijn van heel wat positieve initiatieven van onderuit. Vanavond in Mechelen mag ik optreden voor de vele lokale transitiegroepen, morgen hetzelfde in Ronse en zaterdag in het verre Hoeselt. Dat soort momenten bieden in elk geval wat tegengewicht tegen de trage en soms moeizame politieke strijd…

wat we zelf doen, doen we beter?


Ik heb hier onlangs nog gehad over de vele mooie woorden en voornemens van onze Vlaamse minister president als het gaat over duurzaamheid en transitie. Vandaag was ik op de uitreiking van de MOS groene vlaggen in Brussel in het hoofdkwartier van de Vlaamse Gemeenschap, en daar ik heb ik nog maar eens gemerkt dat er nog een flinke weg te gaan is.

tonijnbroodjeBij de broodjesmaaltijd voor leerkrachten en jongeren die bezig zijn met duurzaamheid was het al behoorlijk zoeken naar wat vegetarische broodjes tussen de kip, zalm, hesp en vleessalades. Tot mijn verbazing was er ook een groot aanbod van broodjes tonijn. En dit terwijl duidelijk is dat het beste wat we kunnen doen om tonijn een overlevingskans te geven er gewoon geen meer eten. Steeds meer steden (zoals Gent), bedrijven en organisaties kiezen er expliciet voor om tonijn te bannen van het menu.

Ik dacht even dat Vlaanderen dit niet doet omwille van de belangen van onze Vlaamse vissers, maar zover ik weet hoort tonijn niet bij vissen die onze vissers bovenhalen. Dus alweer een kans voor de Vlaamse regering om de daad bij het woord te voegen. Of spreken we af dat wie het woord duurzaamheid in de mond neemt er dan geen broodje tonijn kan insteken (of omgekeerd).

deeldag in Gent


Op 1 november start de campagne ‘30 dagen dingen delen‘. Het is een oproep om anders om te gaan met spullen, en meer te delen en ruilen. Annemie Struyf zal het gezicht worden van de campagne en ter voorbereiding ben ik met haar een dagje op stap geweest om te tonen wat er in Gent allemaal gebeurt op dit vlak.

met Annemie en Els (Pimpanel)
met Annemie en Els (Pimpanel)

We zijn gestart met het oppikken van een Blue-bike aan het station om dan meteen langs te gaan bij Els van Pimpanel, die een heel eenvoudige manier heeft om oude spullen tot iets nieuw om te toveren. De volgende stop was de fameuze Freego, waar Stef al meer dan een jaar dagelijks zorgt voor verse gezonde soep en waar iedereen voedsel kan delen. We maakten er en passant kennis met Vanessa van Gezondgebak. Vanessa gaf ons een lekker speltbrood in ruil voor een oude wekker van Annemie.

Volgende stop was de co-workingplace Like-Birds, waar we hartelijk door Vicky zijn verwelkomd en samen met andere coworkers de Freego soep en het brood nuttigden. We maakten er gebruik van het gedeelde Wifi netwerk om Peerby te bekijken en een oproep naar de Gentse Lets groep te lanceren. Het was 14uur en Annemie vroeg of er iemand tegen 17 uur naar het station kon komen om iets te delen.

Na een korte stop bij de weggeefwinkel Rabot hadden we een mooie fietstocht voor de boeg richting Books in Boxes in Sint-Amandsberg. Daar zijn we hartelijk ontvangen door Chris en Esther en kon Annemie enkele van haar boeken ruilen voor nieuwe exemplaren. We deelden er ook een heerlijk stukje cake, en Annemie beloofde dat er zo’n kastje in haar tuin komt te staan.

Daarna richting Ledeberg voor een bezoek aan op wielekes (deelfietsen voor kinderen), de schrootmobiel (recyclage van afval), de fietskeuken en nog een geefwinkel. Een metaalatelier waar iedereen kan komen werken is daar nog in aantocht.

Gezien ons volle programma en het grote enthousiasme van Annemie hebben we het Spilvarken (delen van voedselafval) en Time-lab (fab-lap) nog niet eens bezocht,  net als een van de vele cohousingprojecten. Want om 17 uur waren we aan het Sint-Pietersstation waar een Gentse Letser aan kwam gestapt met enkele potten heerlijke confituur.

Annemie was behoorlijk onder  de indruk van de vele originele initiatieven die we gezien hebben en ik was toch een beetje trots. Het meest opvallende was wellicht dat alle mensen die we gezien hebben aangaven dat ze dit vooral deden omdat ze er plezier aan hadden en blij werden van het delen en weggeven.

De neerslag van onze toch zal vanaf 1 november te zien zijn in een reeks filmpjes op de facebookpagina en site van 30dagen. Iedereen die zin heeft kan mee de uitdaging aangaan.

Oja, dit berichtje mag je gerust delen of ruilen…

nog niet klaar voor de winter?


De temperaturen zijn nu nog best te doen, maar de volgende weken zal het alvast kouder worden. Tijd om eens te kijken hoe het zit met de isolatie… Uiteindelijk blijft dit toch een van de allerbelangrijkste manieren om je energieverbruik onder controle te houden.

Stad Gent wil alvast iedereen die isolatieplannen heeft zo goed mogelijk ondersteunen met advies en centen. Want tussen de intentie om te isoleren én het in actie schieten staan vaak praktische bezwaren.

Het filmpje maakt duidelijk hoe het allemaal werkt.

En hier wat meer uitleg.

#GentRenoveert #zonderstress

Is jouw dak al voldoende geïsoleerd?
Ben je toe aan een efficiëntere verwarming?
Overweeg je gevel- of vloerisolatie?
Wil je een zonneboiler voor je warm water?

Omdat elke renovatie, hoe klein ook, altijd heel wat stress en kopzorgen met zich meebrengt, kan je in Gent voortaan gebruik maken van gratis begeleiding voor je energiezuinige renovatie.
Bovendien kan je – afhankelijk van je inkomen – nog steeds rekenen op de energiepremies van de Stad Gent.
Energiezuinig wonen in Gent Klimaatstad, dat maken wij graag zo makkelijk mogelijk.

(en als je niet in Gent woont kan je eens vragen aan je eigen lokale bestuur welke ondersteuning ze bieden)