6 miljard mensen?


In Gent loopt op dit ogenblik een mini-versie van de tentoonstelling ‘6 miljard mensen’ van Yann Arthus Bertrand. Ik vermoed dat hij al een tijdje bezig is met dit project, want ondertussen zijn we bijna aan de 7 miljard mensen. De tentoonstelling staat in het nieuwe (poepsjieke) gebouw  van de universiteit naast de Vooruit. Ik was niet echt onder de indruk bij het rondwandelen. Foto’s en panelen en veel zichtbaarheid van de sponsor.

Maar de verrassing kwam toen in binnenstapte in een kleine ronde projectiezaal. Vanaf 5 schermen krijg je er continu korte fragmenten van mensen die hun boodschap aan de wereld verkondigen.  Een oude man uit India bezweert dat we absoluut geen koeien meer mogen slachten. Een jonge vrouw uit de VS vraagt simpelweg: heb je vandaag al aan iemand gezegd dat je die graag ziet? Een kerel uit Cambodja heeft het over zijn grootste angst: een nieuwe oorlog. Een boer uit Afrika  brengt een simpele boodschap: we moeten de grond bewerken om te overleven. Een 83 jarige vrouw uit Rusland roept met tranen in de ogen  iedereen op om elkaar graag te zien. Een vrouw uit Servië zingt een stukje over sterren die je moet volgen. Een jonge dame uit Zuid-Afrika vraagt aan iedereen die niet besmet met HIV-virus om een condoom te gebruiken. Een mevrouw uit Engeland vraagt om met zijn allen op te staan en ‘genoeg’ te zeggen. Een Zweedse burger gelooft dat licht sterker is dan duisternis…

Eenvoudige boodschappen van een zeer grote diversiteit van mensen. Soms cliché’s, soms verrassend, maar steeds authentiek. Ik was van plan slechts even door de tentoonstelling te lopen maar ik ben blijven zitten tot ik alle boodschappen heb gehoord. Het effect was een zeldzaam moment waarop je je wil verzoenen met de hele mensheid, waarop je hoop krijgt.

Deze mini-tentoonstelling toert de volgende maanden door het land, vanaf 17 december is het geheel te zien in Brussel. Een goed alternatief voor de kerstmarkt denk ik…

weeral verkiezingen…


Gisteren op een wel zeer intieme lezing in Wijnegem zei één van de bezoekers dat het toch heel belangrijk is de thema’s rond ecologie en planeet meer aandacht te geven via de media, met name de televisie. Ik kan de man geen ongelijk geven en daarom meteen een oproep om daar zelf ook iets aan te doen. Want ik kreeg hier net een persbericht binnen van deMENSEN:

De driedelige documentaire Low Impact Man van televisieproductiehuis deMENSEN is genomineerd voor de prestigieuze AIB Media Excellence Awards 2010. Het programma dingt naar goud in de publiekscategorie “Best Coverage of Climate Change”. En het vertoeft daar in goed gezelschap: de vijf andere genomineerde programma’s zijn gemaakt door CNN International, Phoenix Satellite Television, BBC, Sky Television en de UN.

Low Impact Man won dit jaar goud in de categorie Reality en de Grand Award voor het beste entertainmentprogramma op het World Media Festival in Hamburg. Met deze nominatie krijgt het programma andermaal internationale erkenning. Als we willen dat er meer aandacht is voor dergelijke programma’s dan is het misschien wel goed dat we er nog een prijsje bovenop doen.

Vandaar dus meteen een oproep om te stemmen.

“Best Coverage of Climate Change” is de enige publiekscategorie. Iedereen die Low Impact Man Steven Vromman en de documentaire een warm hart toedraagt, kan tot zondag 31 oktober zijn stem uitbrengen op http://theaibs.tv/peoples-choice/view-and-vote.

AIB Media Excellence Awards 2010

De AIB Media Excellence Awards worden georganiseerd door de Association for International Broadcasting en zijn dit jaar aan hun zesde editie toe. De winnaars worden op 9 november bekendgemaakt tijdens een groots gala in Londen. Als ze me daarvoor uitnodigen zal ik er wel op staan dat er vegetarisch eten is, kraantjeswater te drinken, dat limousines verboden zijn en ik binnen mag met mijn kostuum van de kringloopwinkel.

De categorie “Beste Coverage of Climate Change” is een nieuwe categorie. Ze werd in het leven geroepen om tv-makers te bekronen die de prangende klimaat-problematiek belichten. Low Impact Man is één van de zes genomineerden en vertoeft in sterk internationaal gezelschap. Dit zijn de andere kanshebbers:

Going Green, The Climate Summit (CNN International)

Earth Rescue Operation (Phoenix Satellite Television)

Hard Talk on the Road to Greenland (BBC)

Ross Kemp: Battle for the Amazon (Sky Television)

21st Century (UN)


Met dank aan de champignonnen


Zaterdag was ik uitgenodigd door de transitiegroepen in Gent om een inspirerend verhaal te brengen over de toekomst. Of het inspirerend is weet ik niet, maar ik heb beslist om er een zeer persoonlijk verhaal van te maken, namelijk de beschrijving van de laatste dag van mijn leven. En die speelt zich af ergens in 2040, als ik 80 jaar ben geworden.

Omdat een aantal mensen achteraf naar de tekst vroegen het ik er maar een pdf van gemaakt die je hieronder kan downloaden. Het absoluut geen wetenschappelijke voorspelling van de toekomst, maar gewoon een van de mogelijk (en best niet wenselijke) scenario’s die eventueel zouden kunnen gebeuren… Veel leesplezier. Als iemand iets wil doen met de tekst, doe gerust (liefst met vermelding van de herkomst)

met dank aan de champignonnen

betogen voor vrede


Gisteren was ik er ook bij, de vredesbetoging in Gent. Ze was niet moeilijk te vinden, want een helikopter circelde al een uur van te voren boven het centrum van Gent. Op weg ernaar toe zag ik verschillende overvalwagens, een waterkanon, en behoorlijk wat politieagenten die meer weg hadden van militairen in oorlogsgebied. Een hele boel diesel en benzine nutteloos verspild dus.

Want ochgod, als je zowat 1 500 betogers zag was al snel duidelijk dat er geen straatrevolutie zou losbarsten. Mensen met kinderen en bakfietsen, oudere mensen die met heimwee terugdachten aan de betogingen van honderduizend mensen, jonge mensen met kleurrijke vlaggen en bloemen in hun haar. Om daar nu zo’n militaire machtsontplooiing voor op te zetten. Een beetje zielig.

(meer verslag en foto’s op dewereldmorgen.be )

Ik heb ondertussen ook de film van Coline Serrau gezien. En die begint met een aantal uitspraken over het verband tussen de laatste twee wereldoorlogen en onze industriële landbouw. Ten eerste zijn tijdens deze oorlogen miljoenen boeren gesneuveld. Het begin van het einde van de kleinschalige landbouw dus.  Daarnaast zijn omwille van de oorlog grote industrieën opgezet voor ammoniak en mosterdgas die als wapens werden ingezet. Deze fabrieken konden gerecycleerd worden om meststoffen en pesticiden te produceren. De steeds grotere en zwaardere landbouwmachines waren een logisch gevolg op de tanks. En tenslotte werd landbouw meer een meer gezien als een strijd, waarbij de mens koste wat koste controle moet krijgen over de natuur. En zo is onze moderne landbouw gedeeltelijk een gevolg van grote oorlogen.

Ik had het zelf ook nog nooit zo bekeken, maar doorheen de hele film is duidelijk dat het dominante model van industriële voedselproductie slecht is voor de planeet, onze gezondheid en vele miljoenen mensen in het Zuiden. Ben ik blij dat ik straks weer mijn groenten en zuivel kan ophalen bij het voedselteam…

ingebouwde veroudering


Is het je ook al opgevallen dat de meeste toestellen steeds minder lang meegaan. Waar een wasmachine uit de vorige eeuw makkelijk 15 tot 20 jaar meeging gaan die dingen nu nauwelijks nog 10 jaar mee. Een vreemde evolutie, want je zou denken dat wij met als onze technische vooruitgang altijd maar meer dingen kunnen bouwen die altijd maar langer meegaan.

Maar kijk, het is geen toeval. Het is een bewuste keuze van steeds meer fabrikanten om de toestellen zo te ontwikkelen dat ze veel sneller kapot gaan. Ze letten er wel op dat het product prima functioneert zolang de garantieperiode loopt. Maar eenmaal die voorbij is wordt de kans dat het toestel plotseling niet meer werkt veel groter. Trouwens, dat je een defect toestel nauwelijks nog kan laten herstellen is nog zo’n kwalijke evolutie. Het is simpeler om meteen een nieuw te kopen…

Het ergste is dan nog dat fabrikanten voor deze praktijken zelfs ecologische argumenten inroepen. Ze beweren dat door de snellere vervanging mensen sneller de nieuwere en dus energiezuiniger toestellen in huis halen. Tja, zo kan je alles uitleggen natuurlijk.

Ik voorspel een grote toekomst voor het bedrijf dat ervoor kiest om energiezuinige, nuttige en eenvoudige apparaten op de markt te brengen die zo lang mogelijk meegaan. Want op een dag zullen alle kosten van transport, materiaalgebruik en afvalverwerking helemaal in de kostprijs worden verwerkt. En dan zal duurzaam een noodzaak zijn, geen luxe.

Zolang dat nog niet het geval is kunnen we als consument toelaten dat we op schaamteloze wijze bedrogen worden, of gewoon zo weinig mogelijk van deze spullen kopen.  Meer info lees je hier, in een artikel dat Björn me toestuurde (waarvoor dank)

PS:  wat de pelletkachel betreft, deze zal 2252 euro kosten (zonder BTW , en met een speciale beurskorting van de verkoper), maar er komt nog redelijk wat bij omdat er een rookkanaal moet worden geïnstalleerd. De investering zal alles samen zo’n 3780 euro bedragen. Maar ik ben er nogal zeker van dat dit jaarlijks meer zal opbrengen dat hetzelfde bedrag op een bankrekening laten staan. Zeker als de kachel wat langer meegaat dan een doorsnee gsm…

besteld!


Voila, na enkele dagen informatie inwinnen, websites bezoeken en allerlei berekeningen maken is de kogel door de kerk. Ik heb net een Rika Memo pelletkachtel besteld.

Het idee begon te dagen toen duidelijk is geworden dat ik de verhoopte dakisolatie als huurder niet zal kunnen betalen, en de huisbaas dit ook niet van plan is. Mijn plan is nu als volgt. Ik ga in mijn ‘loft’ een soort winternest maken. Dit is een deel van een goeie 12 vierkante meter (ja nog iets groter dan het huisje van Jay) wat ik ga afsluiten met dikke (eco) gordijnen. Daarbinnen komt dan de nieuwe pelletkachel, een zetel en een tafel. Als de kinderen er niet zijn dan hoef ik de centrale verwarming helemaal niet op te zetten en leef ik in het winternest met de pelletkachel.  Als de kinderen thuis zijn, dan zal wel iets meer verwarming nodig zijn, maar ook hier zal de pelletkachel ervoor zorgen dat ik veel minder gas nodig heb.

Ik heb al wat opzoekingen gedaan wat de impact hiervan zal zijn wat uitstoot betreft.  De 8000 kWh gas die ik nu jaarlijks gebruik is goed voor 1,8 ton CO2. Als ik de helft ervan kan vervangen door 4000 kWh via pellets zal ik nog 1,17 ton uitstoten. (want 4000 kWh pellets zou goed zijn voor 0,27 ton). Kan ik het gasverbruik nog verminderen dan wordt de balans nog positiever. Mijn berekeningen zijn gebaseerd op deze bron, mocht iemand nog andere cijfers hebben, laat maar komen. Want ik weet dat er ook wel kritische stemmen zijn over het pelletgebeuren.  Wat de impact is van deze omschakeling voor mijn voetafdruk hoop ik later nog te kunnen berekenen.

Als alles goed gaat zou de kachel hier binnen enkele weken hier kunnen staan. Ik kijk er al naar uit om terug in de vlammen te kunnen staren…

zeppelins in Antwerpen


Deze week zou een beslissing moeten vallen over de lange Wapper in Antwerpen. De voortekenen zijn niet zo gunstig, want de Vlaamse regering is vastbesloten om te kiezen voor een brug of een tunnel via het zogenaamde BAM tracé. Als je de onafhankelijke verkeersexperten mag geloven wordt daardoor de kans verkeken om het doorgaand verkeer ver weg van de stad te houden. Jammer genoeg is de discussie een politieke machtsspel geworden zodat er een goede keuze al niet meer mogelijk is.

Maar, stel je voor dat men toch kiest voor de brug, dan nog staat ze er niet. Stel je even volgend scenario voor (er zijn natuurlijk meerdere scenario’s mogelijk)

De regering kiest voor de brug. Onherroepelijk. Het duurt nog een jaar of drie voor de bouwwerken echt kunnen starten, want er zijn nog wat juridische procedures, het nodige geld moet gevonden worden enzovoort. Ergens in 2013 starten de bouwwerken. Men start met de bouw van de twee gigantische pilonen van 150 meter, daaraan moet dan in een tweede fase de brug worden opgehangen.

Ondertussen gebeurt er vanalles in de wereld. De olieprijzen zijn opnieuw gaan stijgen  vanaf 2012, waardoor het vrachtverkeer plots begint te dalen. Ook de economische activiteiten wereldwijd gaan achteruit wat ook zorgt voor minder verkeer.  Met andere woorden, de noodzaak voor het sluiten van de ring verdwijnt!

En er is nog meer, een tweede bankencrisis pakweg in 2014 zorgt ervoor dat de overheid bijna failliet gaat. De voorziene middelen voor de lange Wapper kunnen niet worden vrijgemaakt, omdat alle prioriteit nu gaat naar voedselvoorziening en veiligheid. Daarbij komt dat door de klimaatverandering dringend grote werken aan de dijken moeten starten. Wat gebeurt er, in 2016 vallen de werken aan de Lange Wapper stil. Het geld is op, en niemand ziet nog het nut van dergelijk project gezien de grote economische en ecologische crisis.

Dus staan daar twee lelijke betonnen pilonen midden in de stad nutteloos te wezen. Tot een slimmerik op het idee komt om ze gaan gebruiken als aanlegsteiger voor … zeppelins. Want sinds de oliecrisis wordt een nieuwe generatie zeppelins ontwikkeld als alternatief voor het onbetaalbaar geworden luchtverkeer. Ze blijken zeer handig te zijn voor transport van goederen en mensen over lange afstanden.

Dus mensen, de lange Wapper brug komt er nooit. Maar Antwerpen wordt in de toekomst wel een belangrijke haven voor Zeppelins. Je kan er nu inschepen voor milieuvriendelijke reizen over zee…

de verwarmingskwestie


Gisteren een eerste LIM show gedaan in Kuurne, naar aanleiding van een interessante Eco-beurs van de gemeente. Er waren een heleboel standjes van zonnepanelen, FSC-hout, isolatie, groene stroom en pelletkachels. Vooral dit laatste interesseert me tegenwoordig. Want het ziet er naar uit dat  het isolatie plan van het dak hier niet zal lukken. Ik heb nu een offerte binnen gekregen en het gaat om bijna 8000 euro. Dit heeft vooral te maken met het feit dat ik onder een plat dak woon, waarvan de randen eerste moeten worden opgemetst voor isolatie kan worden geplaatst.

Jammer genoeg ziet de huisbaas het voorlopig niet zitten om  die werken te laten uitvoeren, en zelf als huurder zo’n bedrag investeren is toch wel erg veel.  Zowat de helft ervan zou ik wel recupereren via belastingsaftrek en subsidie. Maar om de andere helft terug te verdienen zou dit nog ongeveer 16 jaar duren. En of ik hier nog zolang zal wonen is natuurlijk niet evident.

Dus ben ik nog alternatieven aan het afwegen. Ik heb al geïnformeerd over vervanging van de 20 jaar oude verwarmingsketel, maar ook dat zou een dure zaak worden, met veel minder subsidie trouwens. Isoleren langs de binnenkant – het plafond dus – is misschien nog een optie, hoewel een riskante zaak wat mogelijke condensatie betreft. Tenslotte is ook een pelletkachel een optie. Want daarmee zou ik een groot deel van mijn gasverbruik toch kunnen vervangen door een duurzamer alternatief. Dan moet ik wel zeker zijn van de herkomst van de pellets en van de optimale verbranding ervan. Voor de aankoop van een pelletkachel is geen subsidie voorzien, maar het grote verschil is dat mocht ik verhuizen ik de kachel gewoon kan meenemen. Er zal wel een schouw moeten geplaatst worden, ook iets wat ik nog moet uitzoeken en met de huisbaas bespreken.

Als dat allemaal niet lukt, dan moet ik misschien een oplossing bedenken zoals ‘Jay’. Die slaagt er in een piepklein huisje te maken van pakweg 10 vierkante meter.  Als ik nu zo’n huisje bouw IN mijn woning, voor de koude maanden, zou dat niet een oplossing zijn??

(met dank aan Björn voor de tip)

Brazilië voor beginners…


Vanavond wordt op Canvas de aflevering uitgezonden van Brazilië voor beginners waaraan ik mocht meedoen. Trouwe bloglezers herinneren zich wellicht wel de uitgebreide overpeinzingen over dit probleem in februari dit jaar. Het dilemma was toen duidelijk: neem ik het vliegtuig om de ecologische situatie in Brazilië te gaan bekijken en daarmee het Vlaamse publiek te sensibiliseren en help ik daarmee mijn eigen voetafdruk om zeep? Ik heb toen na behoorlijk wat twijfelen nee gezegd.

En daar heb ik absoluut geen spijt van. Sven Pichal heeft de plaats ingenomen en ik ben er zeker van dat hij dat erg goed heeft gedaan. Vandaag ging het op Peeters en Pichal over de illegale houtkap. En hier kan je al een klein stukje zien van de uitzending.  Dit is trouwens ook een goede gelegenheid om nog iets te zeggen over het FSC-hout. Een alternatief voor wie bewust wil kiezen voor hout afkomstig van duurzame bosbouw.

In het laatste nummer van MO* staat een behoorlijk kritisch artikel over de controle op het FSC label. Met name het feit dat ook enkele plantages – die helemaal niet duurzaam zijn- het label krijgen doet toch de wenkbrauwen fronsen. Via de link kan je het hele artikel lezen en de reactie van FSC. Let wel, laat ons het kind niet met het badwater weggooien; Als je dan toch hout – of papier – nodig hebt dan koop je nog steeds beter mét het FSC logo. Wat papier betreft blijft de boodschap natuurlijk vooral minder gebruiken, en zo veel mogelijk gerecycleerd papier. Dan is er veel minder houtpulp nodig. En laat ons ook eisen dat de voorwaarden voor FSC correct worden opgevolgd. Want als we beginnen twijfelen aan de logo’s rond duurzaamheid, dan zijn we ver van huis.

Ik ga vanavond niet thuis blijven om het programma te zien, dat zou ook niet veel zin hebben want ik heb geen TV. De kans is groot dat mijn moeder de reportage zal opnemen, en dan bekijk ik het achteraf wel eens…