over sterven en geboren worden


In kader van vakantieregime ga ik me er vandaag makkelijk van af maken en vooral andere mensen aan het woord laten.

Ik wil eerst even aandacht vragen voor de site van Stijn Bruers. Het is een ex-collega, die bij Ecolife rekenwerk doet, maar ook reeds actie heeft gevoerd met de Sea Sheperd. Het laatste stuk op zijn site gaat over de kwestie van de bevolking, en sluit aan bij enkele recente reacties hier op mijn blog. Een stevig stuk met cijfers en argumenten en uiteindelijk goed nieuws!

Daarnaast een tekst van Marc Bontemps, huidig directeur van Ecolife die een paar kritische noten plaatst bij de recente aankondiging van de uitvaartsector over ‘Resomatie’ een zogenaamd milieuvriendelijker oplossing dan crematie. Ik geef hier het stuk van Marc weer:

Minister Bourgeois onderzoekt de vraag van de begrafenissector om overledenen te ‘resomeren’, of op te lossen in chemicaliën. Deze ‘ecologische methode’ zou een Europese primeur zijn.

Lijken in de grond begraven neemt vanuit ecologisch standpunt ruimte in beslag. Crematies gaan gepaard met hoog energieverbruik en CO2-uitstoot: zo’n 150kg CO2, een derde afkomstig van de brandstof, tweederde van het verbranden van lijk en kist. Toxische uitstoot van voornamelijk kwikdampen (afkomstig van tandvullingen) vormen een bijkomend probleem: crematoria zouden binnen kort verplicht worden om specifieke filters te plaatsen.

“Resomatie” komt er op neer dat het stoffelijk overschot in een bad bijtende soda wordt gelegd: de sterke base NaOH. De techniek werd enerzijds door een Canadees en anderzijds door een Schots bedrijf “Resomation Ltd” op punt gesteld. Voordelen zijn dat veel minder C02 wordt uitgestoten en kwik niet in de atmosfeer komt. De bewering van de uitvaartsector (in De Morgen van 29 juni) als zou resomatie geen CO2 uitstoten is onjuist, oa omdat het oplosmiddel tot 180°C wordt opgewarmd. Dat overblijfselen zich, in het Canadees procedé, zouden reduceren tot een “een vloeistof en wat verpulverde botten” en dat die vervolgens gewoon mee in de riool kunnen worden geloosd is uiteraard bedenkenswaardig.

Wat de Autonome Raad voor het Uitvaartwezen, die het nieuws lanceert, er niet bij vertelt is dat hun achterliggende motivatie vooral geldgewin is. Begrafenisondernemers willen in de toekomst zelf instaan voor dat stuk van hun business, de concurrentie aangaan met crematoria en er zelf flink aan verdienen.

Los van deze geldelijke achtergrond hoort het maatschappelijk debat over hoe omgaan met begrafenissen niet in de eerste plaats gevoerd te worden door de private uitvaartsecto. Het behoort bij uitstek tot het publieke domein om uit te maken hoe sereniteit en respect voor alle mogelijk waarden gegarandeerd worden.

In die zin kan ook eens nagedacht over de optie om natuurbegraafplaatsen, bijvoorbeeld in bossen, als ‘groen’ alternatief onder ogen te zien. Het lichaam teruggeven aan de natuur is uiteindelijk een erg natuurlijke wijze om de kringloop van leven en dood te sluiten.

Marc Bontemps|Ecolife vzw

historische dag…


Na de ‘historische’ match Engeland-Duitsland en straks alweer de zoveelste ‘historische’ match tussen Clijsters en Henin heb ik zelf in elk geval een historische moment in mijn persoonlijk leven meegemaakt. Ik heb voor de allerlaatste keer in mijn leven een van mijn kinderen naar de lagere school gebracht. Vanaf nu heb ik alleen nog middelbare-school-kinderen.

Dat noemen ze dan vaak oud worden, hoewel ik het eerder aanvoel als gewoon evolutie. Waarmee ik bedoel dat naarmate de kinderen groter en zelfstandiger worden je stapjes terug zet naar je eigen pre-kinder periode. De voorbije 15 jaar was het naar school brengen van kinderen bijna een dagelijks ritueel. En nu hoeft dat niet meer, en gaan ze op eigen kracht.

Vanaf vandaag zet ik de blog ook weer op vakantie-regime. Dat wil zeggen dat er niet elke dag een nieuw bericht zal zijn. het zal er een beetje van af hangen wat er te vertellen valt. Een nieuwe versie van mijn mening over de Vlaamse voetafdruk kan je ondertussen lezen op de site van Mo. Gisteren en eergisteren op Borgerrio in Antwerpen en Ottertrotter in Mechelen weer enkele trouwe blog lezers ontmoet. Altijd leuk om eens een babbeltje te slaan met de anders redelijk anonieme lezers aan de andere kant van het scherm.

Vandaag ga ik een boel teksten nalezen van het kinderboek, om al even op te warmen hier nog een van van vele mooie illustraties.

voet(bal)voetafdruk


Om van onderwerp te veranderen wil ik het wel eens hebben over voetbal. Ik ben alvast een blij man  omdat België niet meedoet aan dit kampioenschap in Zuid-Afrika, want anders was dit de hype van de voorbije weken geweest. Kijk maar eens naar Nederland, dat nu voor een keer de titel van lelijkste land van Europa krijgt. (en waarvan is die oranje kleurstof gemaakt?)

Wat ik me echter afvraag, is er een verband tussen de ecologische voetafdruk van een land en hun prestaties op het WK. Het eerste deel van mijn wetenschappelijke studie bestond er in een berekening te maken van de gemiddelde voetafdruk van de 16 landen die zijn uitgeschakeld in de eerste ronde, en de 16 landen die doorgaan. Aha, wat blijkt, de winnende landen hebben een gemiddelde voetafdruk van 4,15 tegenover de verliezende met 3,87 hectaren. Geen groot verschil, ook omdat een paar rijke landen bijzonder snel zijn afgevoerd (Denemarken, Frankrijk en Italië)

De landen met de kleinste voetafdruk zijn allen uitgeschakeld: Ivoorkust 0,9, Kameroen 1,3, Algerije 1,7, Nigeria 1,3, Noord-Korea 1,6 en Honduras 1,8. Dit wijst er toch op dat er een bepaald verband is.  Nadere analyse wijst uit dat Ghana met voetafdruk van 1,5 ha het enige land is met een voetafdruk van minder dan 2 ha dat nog meedoet.

Is het mogelijk om op basis hiervan de wereldkampioen te voorspellen?? Als ik kijk naar de overblijvende landen dan krijgen we een finale tussen Spanje (5,7) en de Verenigde staten (9,4), met glans gewonnen door Uncle Sam. Dat Uruguay (5,5) net gewonnen heeft van Zuid-Korea (3,7) bevestigt alvast mijn theorie. Het kan natuurlijk zijn dat mijn voorspelling meteen al op de heling wordt gezet als Ghana er in slaagt om de VS te verslaan. (wat ik ze ook van harte toewens, want ten eerste ik supporter altijd voor de ploeg met de laagste voetafdruk, en ten tweede kan dit een mooi argument zijn ter verkleining van de voetafdruk: een grote voetafdruk helpt niet om wereldkampioen te worden)

Tot zover mijn onderbouwde voetbaltechnische kennis. Misschien niet helemaal kosjer, maar minstens even wetenswaardig als de onderzoeken van Data Driven die we de voorbije weken te lezen kregen. Als mijn voorspelling klopt dan verwacht ik toch een uitnodiging van sportweekend om het daar eens te gaan uitleggen.

belangrijk bericht voor Bart De Wever


Het spijt me dat ik onze informateur even moet storen in zijn ongetwijfeld zeer belangrijke consultaties, maar ik zou hem willen aanraden ook eens langs te gaan bij Ecolife. Niet alleen omdat het daar sympathieke mensen zijn, maar vooral omdat ze daar zopas een studie hebben afgerond over de Ecologische Voetafdruk van Vlaanderen.

Jawel, tot hiertoe moesten we het doen met een algemeen cijfer voor België (namelijk 5,1 hectare ecologische voetafdruk per persoon). Nu heeft Ecolife in opdracht van het de Vlaams Milieu Maatschappij met dezelfde methodologie van het Global Footprint Network een aparte berekening gemaakt voor Vlaanderen.

Uit die berekeningen (gebaseerd op de cijfers van 2004) blijkt dat de gemiddelde Vlaming een ecologische voetafdruk heeft van 6,3 gha. De wereldgemiddelde biocapaciteit (de beschikbare oppervlakte landbouwgrond, bosgrond en visgrond) bedraagt 1,8 gha per capita, de Vlaamse biocapaciteit zelfs maar 1,3 gha.

Conclusie: de voetafdruk van Vlaanderen bedraagt 6,3 ha is bijna 5 keer zo groot als het ecologisch draagvlak van Vlaanderen, en zelfs 29 keer zo groot als de fysieke oppervlakte van Vlaanderen. Dat wil zeggen dat we om onze levensstijl te ondersteunen heel veel vruchtbare grond inpalmen in andere regio’s van de wereld. Dit zowel om veevoeder te produceren, maar ook bloemen, palmolie (om ‘hernieuwbare’ energie te produceren), enzovoort. Een deel van die grond is  trouwens Waalse grond! Misschien moet er rekening mee gehouden worden bij de onderhandelingen over B-H-V. De Vlamingen  palmen nu reeds Waalse grond in! (ik zal het woord bezetten maar niet gebruiken)

Wat we ook zien is dat de Vlaamse voetafdruk 23% groter is dan de gemiddelde Belgische voetafdruk. Wat noodzakelijk impliceert dat de voetafdruk in Wallonië en Brussel een stuk kleiner moet zijn.  Wat nog maar eens bewijst dat de mantra ‘wat we zelf doen – doen we beter’ niet klopt op milieuvlak. Dus in plaats van de focussen op politieke onafhankelijkheid, moeten we misschien ook een nadenken over een beetje meer ecologische onafhankelijkheid.

Het grootste deel van onze Vlaamse voetafdruk is te wijten aan ons hoog energieverbruik (en slecht geïsoleerde woningen, lage energie-efficiëntie, toenemend wegverkeer…)

Wie het rapport eens grondig wil doornemen kan terecht op www.milieurapport.be, of download het rapport via deze link.

En Bart, als je nog eens langs gaat bij onze koning, kan hem misschien eens uitleggen hoe het zit met die ecologische voetafdruk. Ongetwijfeld kunnen ze daar in het paleis ook nog wel een paar tips gebruiken om hun voetafdruk wat te verkleinen… (als je je zelf wat onzeker voelt rond dit thema, dan wil ik gerust meekomen hoor)

scholen en energie


Vandaag nog geen tijd gehad voor een blogberichtje. Een hele dag met scholen bezig geweest. Deze morgen vroeg vertrokken om in voormiddag in Arendonk voor een aangepaste versie van de Show voor 3 klassen die ‘mij’ gewonnen hadden omwille van hun inspanningen voor de Zuidprik campagne van Broederlijk Delen.

Daarna een paar uur onderweg om in Gent een scriptie te ondervragen aan de Artevelde Hogeschool. De student had een werkstuk gemaakt over ecologie en festivals, zeker nuttig in kader van het werk wat ik voor Dranouter aan het doen ben. De punten mag ik hier niet verklappen maar hij is er door.

Daarna naar de school van Adam voor het oudercontact. Hij heeft het prima gedaan en begint volgend jaar ook aan zijn middelbaar. Dat betekent het einde van de periode met kinderen in de lagere school. Ik heb trouwens een grote bewondering voor al die meesters, juffen en docenten die dag in dag uit met onze kinderen jongeren bezig zijn. Dat vraagt ook een bijzondere soort energie. Ik zou het niet kunnen…

De werkzaamheden aan de zonne-ovens stonden vandaag op een laag pitje. Op de foto het frame van de grote oven die ik aan het bouwen ben en een klein proef modelletje gemaakt van een oude lade. Straks krijg ik nog bezoek van een ecologische aannemer om eens na te denken over een kleine zonnewering annex zonne-paneeltjes  voor mijn huis. Misschien lukt het op een dag om echt onafhankelijk te worden van fossiele brandstoffen!

een warme rustige zomer?


Gisteren zoals voorzien wat materiaal verzameld voor de bouw van de zonne-oven. Voor de glasplaat heb ik een stuk superisolerend glas besteld, en dit zal nog een paar weken duren voor het klaar is. Ik heb ondertussen al een eerste eenvoudige versie gemaakt die ik vandaag eens zal uittesten.

Tijd om een aantal interessante dingen aan te kondigen, want dat soort berichten is de voorbije weken wat blijven liggen. Noteer nu al in je agenda; de tweede editie van potjebuur op 10 september. Op de dag van het suikerfeest roept potjebuur op om ook iets te koken voor de buren. Meer info hier. Misschien is een Eco-potjebuur wel mogelijk, met gerechten uit de zonne-oven?

Dichterbij is de volgende editie van Borgerrio, een groot multicultureel en duurzaam feest in de straten van Borgerhout. Volgende zaterdag op 26 juni kan je er terecht voor een uitgebreid aanbod van optredens en spektakel, hapjes en drankjes. In het Ecohuis kan je om 11uur en 15uur kan je terecht voor de Low Impact Man Show.

Terwijl ik in Antwerpen ben kan je in Gent (Ledeberg) terecht voor een interessante Transitie activiteit. Op 26 juni vindt de eerste Fabricoleermarkt plaats in Gent. Deze markt stelt het herstellen en (her)gebruiken centraal. Dat betekent zoveel als op een leuke manier elkaar kennis doorgeven over dagdagelijkse dingen. De ene kan lekker broodbeleg maken, de andere weet hoe je fietsen herstelt, nog iemand anders kan leuk speelgoed maken met herbruikbare materialen of breit zonder problemen een wintersjaal.
(Den Hof, Hundelgemsesteenweg (naast school Benedictuspoort), Ledeberg (Gent))

De dag erop is het in Mechelen te doen, met het Ottertrotter festival. Een vergelijkbaar opzet als Borgerrio met een wereldculturenmarkt, optredens, interculturele keuken, kinderanimatie en een Eco-Zone. In deze zone ben ik zelf ook te vinden mét een energiefiets en deze keer ook zonne-oven.

Voor een activiteit van een heel andere aard kan je de week erop terecht in Dranouter. Op zaterdag 3 juli 2010 is er een Trefdag rond stilte en rust op het platteland. Je krijgt er de primeur van Heuvelland Tranquillizer, een verrassende ‘stiltekuur’ rond tien stille plekken in Heuvelland.  Inschrijven kan via deze link.

Op 7 juli kan je in Brussel alles te weten komen over de toestand van de bijen,
We vieren het Bijenfeest op 7 juli van 10 tot 18 uur op het grasveld achter het Museum voor Natuurwetenschappen in Brussel. in het raam van het Internationale Jaar van de Biodiversiteit 2010, met steun van de Belgische ontwikkelingssamenwerking, dit gratis, speels en feestelijk evenement, om het publiek te sensibiliseren voor het probleem van de achteruitgang van de bestuivers, maar tegelijkertijd om het te informeren over mogelijkheden om ze te beschermen.

Kortom is er is weer heel veel te doen de volgende weken en maanden, want er zijn nog tientallen andere boeiende dingen. Ongetwijfeld zal de zomer hier een stuk interessanter zijn dan in Benidorm. Cancelen maar die reis.

zon, zon, zon


Na al het gedoe met de douche zak en de vooruitzichten voor meer zon de volgende dagen ben ik een nieuw hobby projectje gestart. Het zelf bouwen van een zonne-oven. Er zijn heel wat modellen te zien op internet, en hoewel een parabolische wel heel mooi is hou ik het bij een eenvoudig box model. Die zijn ook te koop bijvoorbeeld via Solar Chef, maar dat kost al gauw 240 euro + verzending vanuit Spanje.

Ik ga daarom het befaamde ‘Maria Telkes’ model nabouwen. Een type dat in de jaren vijftig is bedacht. Het is een eenvoudig en efficiënt systeem, en de pdf met de volledige beschrijving kan je vinden door hier te klikken op zonnewarmte. ( het document bevat nog instructies voor een aantal andere zonne-systemen). Vandaag ga ik het hout zoeken om de box te maken en het glas bestellen. Als er nog knutselaars zijn die er mee willen beginnen, graag natuurlijk, dan kunnen we binnenkort tips en recepten uitwisselen.

Graag ook nog even aandacht voor actie. De volgende dagen is er opnieuw een walvisconferentie in Agadir, waarbij zelfs een voorstel op tafel ligt om de commerciële walvisvangst opnieuw (beperkt) mogelijk te maken. Je kan de proteststem verhogen door hier de internationale  petitie in te vullen. Bedankt.

televisie


Hier dus het fragmentje van gisteren. Een grote inhoudelijke boodschap konden we niet meegeven en het is natuurlijk televisie. Het moet leuk zijn, snel en spits. De verklaring voor het erg warme water in de zakken is simpel: er is gewoon warm water in de zakken gedaan vlak voor de opname. Op een bewolkte dag als gisteren zal je namelijk geen zonnedouche kunnen nemen.

Maar het was een leuke ervaring. Nadat ik de voorbije weken al uitgebreid kennis had gemaakt met Marijke Pinoy in de Groen! campagne kon ik deze keer dochter Lotte leren kennen. De laatste keer dat ik Lieven heb ontmoet was dan weer bij het vuurlopen van enkele weken geleden. Wat een mens allemaal moet doen om de boodschap te kunnen overbrengen. Lieven had me trouwens gezegd dat ik mijn buik moest intrekken, maar daar was ik niet echt mee bezig. Het was gewoon koud om daar te staan wachten tot het onze beurt was.

Belangrijk is dat ongeveer 600 000 mensen nu misschien voor het eerste het woord zonneboiler hebben gehoord, en enkelen misschien een keer www.energiesparen.be gaan bezoeken.

zondag, loopdag


Vandaag staat een nieuwe uitdaging te wachten: een marathon lopen samen met Marathon man. Als je weet dat die man elke dag een Marathon loopt dan is mijn prestatie natuurlijk niks bijzonder. En zo is het een beetje met alles, het hangt er maar van af waarmee je de vergelijking maakt. Wie erbij wil zijn, hier is de nodige info te vinden http://www.groeneloper.be

Ik zal wel een uurtje vroeger moeten starten om rondjes te lopen want wegens de douche scène bij Villa Van Tilt moet ik om zes uur de trein nemen om tijdig in Hasselt te zijn. Een hele snelle marathon zou ook een optie zijn, maar dan bestaat het risico dat ik geen zinnig woord meer kan zeggen in de studio. (De duurzame douchezak noemt ‘Pocket Shower’. Ik heb geen idee of die in België te koop is, maar via internet is ie wel te vinden.)  Wie graag een van de 25 000 bio-afbreekbare douchezakken in bezit krijgt moet maandagmorgen in het station van Leuven, Gent-Sint Pieters of Antwerpen-Centraal zijn. (of op Dranouter)

Nu ga ik nog wat pasta eten en mijn spullen inpakken…