Leve de belastingen


Zo, ik heb net op de valreep mijn bruine enveloppe in de brievenbus gestopt. Vanuit milieu-oogpunt is het wellicht beter om Tax-on-web te gebruiken, om de jaarlijkse pak papier te vermijden. Zoals een paar aandachtige lezers me ondertussen lieten weten kan je dit aangeven op tax-on-web en op www.myminfin.be. (bedankt aandachtige lezers). Doen dus

Ik hoor trouwens niet bij degene die altijd maar klagen dat er teveel belastingen moeten betaald worden. Dank zij die belastingen kunnen mijn kinderen genieten van een schitterend onderwijssysteem, kan ik straks naar de tandarts aan een betaalbare prijs, is er sociale zekerheid voor mensen die het nodig hebben, kan de stad Gent een goede dienstverlening leveren aan de inwoners (bijvoorbeeld bibliotheken en opruimen van sluikstorten), wordt er geïnvesteerd in openbaar vervoer enzovoort.  Waar ik het wel moeilijk mee heb is dat mensen die steeds maar rijker worden door te beleggen nauwelijks belast worden. En dat een deel van de belastingen wordt gebruikt voor zaken waar ik niet achter sta zoals steun aan luchthavens, lange Wappers, kernenergie en militaire uitgaven -inclusief de kapper van De Crem-. Het zou toch wel interessant zijn mocht je als burger kunnen aangeven dat jou belastingsgeld niet kan gebruikt worden voor militaire doelen. Ik heb al jarenlang een grote bewondering voor de dappere mensen van Vrak die al decennia ijveren voor een vredesbelasting. Als je vandaag na het invullen van je formulier nog op zoek bent naar een goede daad, neem een kijkje op hun website en kijk of je ze op een of andere manier een duwtje in de rug kan geven!

 

Mijn collega in NewYork


Ik heb het hier en daar al vermeld, maar vandaag graag wat aandacht voor Colin Beavan een journalist uit New York die reeds een jaar als NO IMPACT MAN achter de rug heeft. De man heeft daarbij samen met vrouw en kind geprobeerd zijn impact zo klein mogelijk te maken. Bijvoorbeeld door geen toiletpapier meer te gebruiken en naar kleren en voedsel te zoeken in afvalcontainers. Wat dat betreft heb ik me niet op hem geïnspireerd, wat de naam betreft natuurlijk wel.

Op dit ogenblik is het No Impact experiment van Colin voorbij en probeert hij vooral invloed uit te oefenen op politiek vlak. Het is één van de vele Amerikanen diet het niet eens zijn met het kortzichtig (milieu)beleid van de US regering.  Hij is er stellig van overtuigd dat het mogelijk is om goed te leven met een kleinere impact, maar meent terecht dat er ook drastische keuzes moeten gemaakt worden op politiek vlak. Als ik me niet vergis heeft onze regering voor het opstellen van een goed klimaatplan nog geen deadline gesteld (of moet dit ook voor 15 juli? ;-))

In elk geval hieronder een oproep van NIM (en nu ook LIM) om deel te nemen aan een wereldwijde klimaatcampagne rond het getal 350. Volgend filmje moet duidelijk maken waarom.

 
Oja, en niet te vergeten, naast Colin en mezelf zijn er nog een paar miljard mensen die ongewenst LIM leven, omdat ze het moeten stellen met minder dan 1 dollar per dag…

Dankjewel aan juf en meester


Vandaag de laatste schooldag voor mijn kinderen. In het Trappenhuis, waar Adam zit, hoort daar altijd een afscheidsvoorstelling bij van de kinderen uit het zesde leerjaar. Op een creatieve en soms ontroerende manier zetten ze een punt achter zes jaar schoolbanken. Op zo’n moment besef je toch hoe groot de impact van een goede school is.


 
En wat dat betreft merk ik grote verschillen met mijn eigen lagere schooltijd. Mijn kinderen hebben op school meegedaan met acties rond de milleniumdoelstellingen en milieuzorg op school. Er is een Oxfam winkeltje, dikketruiendag en fietsweek zijn vaste activiteiten. Kinderen mogen geen brik of alluminium meenemen, ze kunnen water uit een fonteintje drinken, doen natuurwandelingen enzovoort. Aan de juffen en meesters die daarvoor het hele jaar door grote inspanningen doen: heel erg bedankt!  

Eco-steden in China


Deze morgen een opmerkelijk puntje in het nieuws. Aan de kust van Shangai gaan de Chinezen een ecologische stad bouwen voor 500 000 inwoners. De energievoorziening moet gebeuren door biomassa en mini-windturbines en zonnepanelen op elk dak. Dit soort initiatieven krijgen van mij het voordeel van de twijfel. Vaak is er een pak prestige mee gemoeid, en het bouwen zelf van een nieuwe stad op een eiland zal ook een gigantische impact hebben. Anderzijds is het goed dat China op de kar springt en we als mensheid ervaring opdoen met deze totale nieuwe concepten van wonen en leven.

Het beste onderdeel van het Chinees project is het plan om in elk huis een gedetailleerde energiemeter te plaatsen. Een van de redenen waarom in huis zoveel energie wordt verbruikt is het feit dat dit op een onzichtbare wijze gebeurt. Experimenten in Denemarken hebben aangetoond dat in huizen met zo’n real time energiemeter het verbruik met 10 tot 20% naar beneden gaat.   

Zelf heb ik dezelfde ervaring sinds ik wekelijks de meterstanden noteer en op een grafiekje uitzet.  Op de foto: elektriciteitsverbruik kWh per week, water verbruik in liter per week en onderaan gasverbruik in m3 per week.

Dit is een kleine actie die je zelf kan uittesten zonder enige investering. Gewoon wekelijks (of maandelijks) op hetzefde tijdstip je verbruik noteren. Je hoeft zelfs geen speciale acties te ondernemen, enkel het regelmatig meten van je verbruik heeft impact. Uitproberen zou ik zeggen, resultaten mogen hier gemeld worden.

Vandaag opnamedag


Naar wekelijkse gewoonte komt vandaag de cameraploeg langs. Het gaat om mensen van De Mensen (zo noemt het productiehuis nu eenmaal) die in opdracht van Canvas een driedelige documentaire draaien over het LIM-project. Let wel, geen Pfaff-gedoe, geen webcams, geen hartstochtelijke scénes over het al of niet het poetsen van de tanden met openstaande kraan. Een realistisch verslag van mijn pogingen om te komen tot een eerlijke voetafdruk. 

Al bij al valt hun impact op mijn dagelijks leven mee. Het zijn toffe mensen, die met het nodige respect en humor de activiteiten volgen. De Mensen probeert zelf ook de productie op een Low-Impact manier te realiseren, met een cameraman en geluidsman uit Gent.

De reeks zal te zien zijn in december, drie weken na elkaar. Ik ga er in elk geval geen televisie voor kopen, ik weet toch al wat ik gedaan heb. Op de site van Canvas kan je al de eerste aankondiging zien van het project.

Het lucifer dilemma…


Tja, de lucifer of de aansteker? Dat soort kwesties worden hier grondig onderzocht door het LIM research center. Alvast enkele gegevens:


Bic is wereldleider voor wegwerpaanstekers en produceert jaarlijks 1,8 miljard stuks (om af te ronden ga ik verder uit van een totale productie van 3 miljard aanstekers per jaar)

  • de wegwerpaansteker heeft 80% van de markt in handen
  • 70% van alle wegwerpaanstekers worden gemaakt in Wenzhou (China)
  • uit de levenscyclus analyse (bron Bic) blijkt dat 84% van de impact het gebruik van het basismateriaal omvat, 11% de productie, 4,7% de distributie, en slechts 0,3% de verwerking als afval
  • aanstekers horen bij restafval, wat wil zeggen dat er niks van het materiaal wordt gerecycleerd
  • gezien een wegwerpaansteker 20 gram weegt zorgen de 2 miljard aanstekers voor 60 miljoen kilogram restafval per jaar.
  • als je alle weggegooide aanstekers van een jaar op een rij zou leggen kan je er 5,5 keer mee rond de planeet (alleen is de vraag waarom je dit zou doen natuurlijk)
  • de brandstof (butaan of benzine) zorgt voor CO2 uitstoot en is een niet-hernieuwbare bron

 

Lucifers worden gemaakt van snelgroeiende populieren uit plantagebossen. Het gaat dus om een hernieuwbare grondstof.

  • hakmachines maken ongeveer 10 miljoen lucifers per uur, een flinke boom is goed voor 400 000 lucifers
  • de stokjes worden ondergedompeld in een bad van gesmolten parafinne-wax
  • het uiteinde wordt in een chemische mix gedoopt, met onder zwaveldioxide die vrijkomt bij ontbranding
  • in Nederland worden naar schatting 10 miljard lucifers per jaar gebruikt, goed voor twintigduizend kilo zwaveldioxide. ( 0,01 % van de totale jaarlijkse uitstoot in Nederland)
  • de meeste lucifers worden in Zweden (!) geproduceerd, Swedish Match heeft nu ook een zwavelvrije lucifer ontwikkeld, daarbij wordt gewerkt met een milieuvriendelijke ijzer-fosforverbinding
  • de lucifer is ook een uitstekend middel om alle chemische ontgeurders in het toilet te vermijden. gewoon een lucifer aanstrijken en het luchtje is verdwenen

Op basis van deze gegevens denk ik dat Martine gelijk heeft, de lucifer wint het van de aansteker! (niet vergeten, voor gas bestaan er ook andere duurzame oplossingen). Beste koop is natuurlijk de groene lucifer. Aangezien ik nergens informatie kan vinden over verkooppunten van deze groene lucifer zal ik alvast een gesprek aanvragen met de CEO van Swedish Match (die zitten Stockholm). Wellicht breng ik dan ook een doosje mee!        

Vakantie tips…


Het lijkt me een mooie dag om met vakantievoorbereidingen bezig te zijn. Wij gaan in Zweden bijvoorbeeld een nachtje logeren in een bijzonder natuurlijk eco-hotel. Maar graag wil ik vandaag wat tips geven voor wie nog volop de vakantie aan het plannen is.

  •  Kies voor een vakantie dicht bij huis, alle informatie voor Vlaanderen, Wallonië en Brussel is hier te vinden.
  • Ga je kamperen, dan kan je terecht bij een (beperkt) aantal campings met het milieulogo van de groene sleutel.
  • Ook heel leuk; zeker met kinderen zijn boerdeijvakanties, 250 mogelijkheden in Vlaanderen, een 100-tal in België.
  • Schitterende wandelingen en fietstochten kan je maken op de grote routepaden en lange afstandsfietspaden. Via de fietsknooppunten kan je ook in de meeste Vlaamse provincies kortere fietstochten plannen. Op zoek naar routeplanners voor fietsers? Kijk even bij de links op de site van de fietsersbond.
  • Toch liever naar het buitenland, alle info over kleinschalig en milieuvriendelijk toerisme in 24 landen kan je vindn op Eceat.
  • Een andere optie is huisruil, op de site van Taxistop kan je alle info vinden over huisruil en meteen ook op zoek gaan naar een lift om er te geraken.
  • Een laatste mogelijkheid: werken tijdens je vakantie tegen kost en inwoon, dit kan via het WWOOF netwerk.

Zo, klikken maar zou ik zeggen. Bijkomende tips voor Low Impact vakanties zijn natuurlijk welkom. En wil je je vakantieplannen ook op voorhand eens berekenen, gebruik dan de vakantievoetafdruk. Zeg niet dat je het niet geweten hebt!

  

 

Top 10 van LIM-acties


Een vraag die ik regelmatig krijg gaat over de acties die ik al ondernomen heb. Na ruim 50 dagen LIM een goede gelegenheid om eens een top tien op te maken van de meest geslaagde acties. Ze zijn in volgorde van verkleining van de voetafdruk opgesomd. De actie bovenaan zorgt dus voor de meeste besparing.

  1. Volledig uitschakelen verwarming en gebruik van de fluitketel voor warm water
  2. Geen gram vlees of vis meer eten
  3. Alle verplaatsingen met fiets of openbaar vervoer
  4. Buiten gebruik stellen van overbodige elektrische toestellen (microwave, stofzuiger, waterkoker,…)
  5. Enkel nog seizoensgebonden en lokale voeding
  6. Afvalarm winkelen met eigen verpakkingen
  7. Installatie van compostvast voor mezelf en de buren
  8. Opstarten van eigen moestuin (20 m²)
  9. Installatie van de regenwaterton, dichtdraaien van drinkwaterkraan naar toilet
  10. Koken met de hooikist

Buiten categorie is er ook de uitgevoerde energie-audit.  De isolatie-acties die daaruit voortvloeien zullen een nog grotere impact hebben, maar dit zal pas merkbaar zijn als het wat kouder begint te worden. Een belangrijke kwestie die ik nog moet uitzoeken is de vraag wat nu het beste is; de oven aansteken met een lucifer of met een aansteker. Tips zijn welkom…

De voetafdruk van voetbal


Gisterenavond was ik in Gent getuige van het feestgewoel na de overwinning van Turkije in het EK voetbal. Dit zijn zo van die momenten waar je als LIM een dubbel gevoel bij krijgt. Er is de aanstekelijke vreugde van al die mensen die zingend en vlaggenzwaaiend rondjes doen. De stad wordt ineens heel vrolijk met al die uitzinnige mensen op straat.

Maar ik mag er niet aan denken hoeveel liter benzine er gebruikt wordt om toeterend rondjes te rijden. In Gent, Brussel, Berlijn, Istanboel… tienduizenden auto’s die feestend rondrijden. En dan de vlaggen en gadgets die voor zo’n kampioenschap worden geproduceerd. Nederland bijvoorbeeld stikt van de zogenaamde EK leeuwtjes (foto) die met honderdduizenden stuks zijn aangesleept. Zelfs in het huis van Jan Juffermans waren enkele exemplaren binnengeslopen.  

Vanuit ecologisch perspectief zou het dus beter zijn dat het land met het minst aantal inwonders zou winnen, laat ons zeggen Luxemburg (maar die doen niet mee natuurlijk). Of desnoods België (mogen ook niet mee doen), dat zal toch al een stuk schelen.

Of er moet gezocht worden naar andere manieren om overwinningen te vieren. Bijvoorbeeld, net géén auto’s op straat, maar mannen, vrouwen en kinderen met vlaggen en trommels en instrumenten die zingend en roepend een feestje bouwen. Volgende match van de Turken is op 25 juni. Wie organiseert een LIM overwinningsfeestje?